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美國科學院:基因改造作物可放心食用


圖為美國密蘇里州一個農業基因植物研究中心。
美國國家科學、工程、醫學院發布報告指,基因改造作物與傳統作物相比,對人體沒有更大風險。攝:Brent Stirton/Getty

儘管基因改造食物早已走上餐桌,但仍有不少人對此表示憂慮。美國國家科學、工程、醫學院(National Academies of Sciences, Engineering, and Medicine)於5月17日發布報告,指沒有明確證據表明目前市面上的基因改造作物比傳統方式培植的作物對人體造成的風險更大,也沒有證據表明基因改造作物與環境問題之間存在因果關係。

報告認為,應把監管重點放在產品而非培植方法上,對於那些帶有危險的新特性的作物品種,無論是通過基因改造還是傳統技術培植而來,都應進行安全測試。

我們深入挖掘了文獻,查看關於基因改造作物和傳統方式培植的作物的數據。

基因改造作物委員會主席 Fred Gould

這份題為《基因改造作物:經驗與未來》的報告,由美國國家科學、工程、醫學院旗下的基因改造作物委員會(Committee on Genetically Engineered Crops)完成。研究者們收集了過去20年對基因改造作物的研究成果,包括大約900項研究和其他出版物,涵蓋玉米、大豆、棉花等主要的、商品化的基因改造作物。

報告指出,自1980年代起,就有生物學家使用基因技術培養有特定屬性的植物,例如保質期更長的水果、維他命含量更高的作物,但最終被廣泛用於商業用途的只有兩種屬性:抗蟲性和抗除草劑的屬性。2015年,美國有94%的大豆、94%的棉花和92%的玉米都屬於基因改造作物,它們或是具有抗蟲性,或是具有抗除草劑的屬性,或是兩者皆有。

報告還對基因改造作物對人體健康、環境、農業的影響作出評估。沒有證據顯示食用基因改造作物會對人體健康造成負面影響,反而有證據顯示部分基因改造作物會對人體有益,例如抗蟲的基因改造作物殺蟲劑較少,一些研發中的富含β-胡蘿蔔素的基因改造大米還能幫助預防視力問題。

在環境方面,抗蟲的和抗除草劑的基因改造作物沒有減少作物多樣性以及昆蟲的壽命,在某些情況下,抗蟲的基因改造作物還增加了昆蟲多樣性。雖然基因擴散(基因從基因改造作物向其他作物擴散)的情況存在,但沒有案例顯示這種擴散會對環境造成負面影響。但報告也指出,評估基因改造作物對環境的長期影響是很複雜的,因此很難給出確切的結論。

在農業方面,基因改造作物對提高作物產量的效果似乎並不明顯。雖然抗蟲的基因改造作物能夠減少因蟲害而帶來的損失,但美國引入基因改造作物後的幾十年中,大豆、棉花、玉米等作物的產量增長幅度並沒有提高。此外,基因改造作物可能改變了某些植物的抗藥性。報告發現,部分地區的雜草開始對草甘膦(glyphosate)產生抗藥性,而草甘膦是許多基因改造作物能夠抵抗的除草劑。

報告認為,傳統方式培植的作物和基因改造作物之間的界限已越來越模糊,例如用基因編輯技術 CRISPR/Cas9 實現的改動,用傳統的輻射、化學等方法也可以實現。因此,報告建議把監管重點放在產品上,看看這些新品種在多大程度上會損害健康和環境,而不是它們被培育的途徑。報告還建議在監管中使用 DNA 排序等新技術。

代表生產基因改造作物的公司的組織「生物技術創新組織」(The Biotechnology Innovation Organization)對報告感到高興,認為報告顯示了農業生物技術對農民、消費者、環境都有利。但消費者聯盟(Consumers Union)的高級科學家 Michael Hansen 認為,基因改造作物未能明顯提高作物產量,因此無法解決全球飢餓問題。

另據紐約時報報導,完成報告的基因改造作物委員會由20人組成,其中大部分來自學術界。他們之中雖然沒有人在關於農作物生物技術的公司工作,但部分人曾研發過基因改造作物,並且可能擔任過一些公司的顧問。

700
基因改造作物委員會還廣泛聽取了社會意見,包括舉行3場公眾見面會、15場網絡研討會,閲讀了來自公眾的超過700份建議。

聲音

委員會不認為以保護公眾安全之名、對基因改造食物進行強制標籤是正當的,但注意到除了技術評估以外,還涉及到一些社會和經濟選擇的問題;基因改造食品根本上會涉及價值選擇的問題,單靠技術無法回答。

報告

讀完這份報告,一個不可避免的結論是,基因改造作物很大程度上就是作物,它們既不是支持者說的萬能藥,也不是其他人說的洪水猛獸。

美國喬治亞大學教授 Wayne Parrott

基因改造食品

是利用現代分子生物技術,將某些生物的基因轉移到其他物種中去,改造生物的遺傳物質,使其在形狀、營養品質、消費品質等方面向人們所需要的目標轉變,從而形成的可以直接食用,或者作為加工原料生產的食品。2012年3月1日,國際農業生物技術應用服務組織(ISAAA)在北京發布年度報告稱:2012年全球基因改造作物種植面積達到約1.7億公頃,按照種植面積統計,全球約81%的大豆、35%的玉米、30%的油菜和81%的棉花是基因改造產品。報告顯示,基因改造作物種植面積排在前五位的國家是美國、巴西、阿根廷、加拿大和印度。中國種植面積約400萬公頃,居世界第六位,其中絕大部分是基因改造抗蟲棉。 (資料來自維基百科)

來源:National AcademiesNYTcnBeta

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