端聞

Facebook新聞推送含人工篩選,被指存在政治偏見


Facebook設計圖片。
Facebook 承認新聞推送過程含有人工篩選,但否認打壓保守派新聞。攝 : Dado Ruvic/REUTERS

在 Facebook 看新聞已是不少人獲取資訊的常態。為迎合這一趨勢,Facebook 近年來在部分國家推出了「熱門話題」(Trending)功能,即在用戶的 Facebook 主頁右側顯示熱門的新聞話題,引導用戶點擊閲讀相關新聞。

Facebook 聲稱,「熱門話題」的篩選是基於一套算法(algorithm),呈現的是Facebook 上受歡迎的話題。但近日曝光的 Facebook 內部文件顯示,「熱門話題」的篩選並不只是依賴於算法,也包含了人工篩選——Facebook 的新聞編輯可以決定把哪些話題加入,也可以決定把哪些話題屏蔽,甚至會將其他媒體的熱門話題添加到 Facebook。

Facebook 新聞版塊的操作更像一家傳統的新聞編輯室,反映了自身員工的偏見以及來自公司的制度性的指令。

科技新聞網站 Gizmodo報導

此次爭議源於科技新聞網站 Gizmodo 近期對 Facebook 的報導。報道引述一名曾經參與Facebook「熱門話題」項目的人士表示,Facebook 員工們會避免保守派新聞出現在「熱門話題」上,例如有關米特·羅姆尼(Mitt Romney,美國前麻省州長,2012年總統大選共和黨提名候選人)、蘭德·保羅(Rand Paul,美國肯塔基州聯邦參議員,2016年總統大選共和黨參選人)等保守派人士的話題,以及保守派人士集會等消息都不會被選中,哪怕這些新聞實際上很受關注。

另有幾名此前擔任 Facebook「新聞監護人」(news curators)的受訪者也對 Gizmodo 表示,他們曾被指示在「熱門話題」中加入特定的新聞,即便這些新聞的熱門程度實際上沒有達到標準。此外,他們還被指示不要在「熱門話題」中加入關於 Facebook 自身的新聞。

相關報導引起廣泛關注。美國南達科他州共和黨聯邦參議員約翰·圖恩(John Thune)於5月10日去信 Facebook 創始人朱克伯格(Mark Zuckerberg),要求回應關於 Facebook 打壓保守派新聞的指控,並要求 Facebook 統計2014年1月以來,所有被人工加入和移出「熱門話題」的新聞。

此外,英國衞報5月12日又披露了 Facebook 內部指導手冊,顯示 Facebook「熱門話題」每個階段的操作都存在人工干預。報導稱,Facebook 存在一個全天候輪流工作的新聞編輯團隊(一度只有12人),他們可以把某些新聞加入或移出「熱門話題」,移出的理由包括這條新聞「無法代表真實發生的事件」,而編輯對此擁有自由裁量權。

報導又指,Facebook 要求編輯在篩選話題時,參考這些話題在其他平台的熱門程度,其中需要重點參考的包括 BBC、CNN、福克斯、衞報、NBC、紐約時報、USA Today、華爾街日報、華盛頓郵報和雅虎這10家新聞網站。

Facebook 也在5月12日公布了這份手冊。Facebook 國際運作副主席 Justin Osofsky 也在其公司博客上透露了「熱門話題」篩選的四個步驟。

第一步,由算法篩選出近期在 Facebook 上較為熱門的話題,以及 Facebook 以外約1000個網站上的熱門話題。這間接證實了 Facebook 會從外部獲取熱門話題。

第二步,由 Facebook 的「熱門話題小組」對這些話題進行人工篩選,包括確認這些話題和近期新聞有關、為話題寫簡介、加分類標籤等;編輯們還要檢查這些話題是否涉及國內或國際的突發新聞(判斷標準是它們是否出現在10大新聞媒體的大多數上),如果是的話,這些話題的重要性會被提高,它們更可能被用戶看到。

第三步,對話題進行個性化處理,依據的是話題重要性、用戶地理位置、用戶點贊的主頁、用戶對以往「熱門話題」的反饋等。不同的人在同一時間可能會看到不同的「熱門話題」。

第四步,當用戶點擊某個「熱門話題」,出現的是一個搜索結果的頁面,其中包括所有含有這個話題的報導。這些報導文章也是根據一定的算法顯示的。此外,「熱門話題」也和 Facebook 的搜索功能結合,用戶可以搜索推薦的熱門話題之外其他的話題。

朱克伯格於12日晚發表聲明稱,經公司調查,此前關於 Facebook 打壓保守派新聞的報導不實。他重申推出「熱門話題」是為了呈現 Facebook 上最有新聞價值、最受歡迎的對話,並強調公司有嚴謹的守則,不會允許任何一種觀點被優先呈現。

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據衞報報導,每天都有超過10億人使用 Facebook。

聲音

只要 Facebook 繼續聘用政治上自由派的編輯,這些(自由派的)新聞就會繼續得到優先的處理。

保守派網站RedState前編輯 Erick Erickson

接下來幾周,我會邀請保守派人士及政治光譜不同的人士進行交流,了解他們的看法。

朱克伯格

Facebook

2004年2月4日由馬克·朱克伯格與他的哈佛大學室友們所創立。Facebook 的會員最初只限於哈佛學生加入,但後來逐漸擴展到其他在波士頓區域的同學也能使用,包括一些常春藤名校、MIT、紐約大學、史丹福大學等。接着逐漸支援讓其他大學和高中學生加入,並在最後開放給任何13歲或以上的人使用。 現在 Facebook 允許任何聲明自己年滿13歲的使用者註冊。 (資料來自維基百科)

來源:GuardianGizmodoNYT

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