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報告:全球五分之一植物面臨滅絕危機


圖為一名工人噴灑農藥。
英國皇家植物園報告稱,全球21%的植物面臨滅絕危機。攝:Joe Raedle/Getty

英國皇家植物園近日發表2016年全球植物狀況報告,指全球21%的植物都面臨滅絕的危機,主要影響因素包括氣候變化、棲息地減少、外來物種以及疾病等。報告指,全球10%的植物物種都對氣候變化非常敏感。

它們(植物)為我們提供食物、燃料、藥物,甚至掌控地球的氣候。

英國皇家植物園科學主管 Prof Kathy Willis

在各種影響因素中,對植物威脅最大的是棲息地的減少,包括森林和紅樹林的大量消失——這兩種棲息地往往生活着非常多樣的植物。構成威脅次之的是蟲害和疾病,但這部分影響主要體現在穀物上。

由人類活動等帶來的植物遷移也是重要因素。目前,全球有4979種植物離開原棲息地,侵入了其他植物的領域,成為外來入侵物種。全球每年為解決外來物種給本地生態造成的影響,需要花費25億英鎊,約佔全球年均經濟總量的5%。

此外,報告還指去年一年有2034種新的植物種類被發現,令全球植物達到39萬零900個品種,其中近36萬9400種為開花植物。但英國皇家植物園科學主管 Prof Kathy Willis 說,這還是冰山一角,還有成千上萬的植物未被人類所了解。近年,來自中國、澳洲和巴西的植物學家頻頻發現新的植物物種,包括去年在西非發現的45米高巨樹“Gilbertiodendron maximum”,以及90種新的秋海棠、5種新的洋葱和蔓生植物,還有新發現的巴西食蟲植物“Drosera magnifica”。

英國皇家植物園由今年起將每年都發布全球植物狀況報告,了解植物種類與棲息狀況的變化,為應對全球變暖和保障糧食安全提供參考。

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在現存的39萬零900種植物當中,有3萬種被人類所用,其中超過5500種成為人類的食物。

聲音

如果我們要改良穀物,讓其能適應氣候變化、蟲害、疾病乃至保障全球的糧食安全,那麼搞清楚這龐大而多樣的植物基因庫是非常重要的。

英國皇家植物園2016全球植物狀況報告

有些地區的植物因為空氣中二氧化碳的增加而變多了,比如極地……但氣候變化也有很多直接的負面影響,例如改變了植物的授粉機制,這可能帶來非常嚴重的後果。

英國皇家植物園科學主管 Prof Kathy Willis

外來物種

外來物種指原來在當地沒有自然分布,經由人為無意或有意引進的物種。而已在自然環境建立穩定族群者,則稱為「歸化種」。外來種的好壞由於人類社會的定義而有所不同:並非所有的外來種都有害,其實大部分都對人類有益,才會被人為引進,如加州蜜李、美國櫻桃等。會破壞生態環境及造成人類經濟損失的外來種則稱為「入侵種」,如紅火蟻、福壽螺、布袋蓮、非洲大蝸牛、巴西龜、松材線蟲等。由於人類在世界各地交流頻繁,使得許多生物得以突破地理隔絕,拓展至他處。外來種移入後,可能無法適應新的棲息地而很快絕跡,也有可能適應新環境;若新環境沒有天敵的控制,加上繁殖力旺盛,那麼外來種就會變成入侵者,很快會與原生物種發生競爭,破壞當地生態平衡,甚至造成對人類經濟的危害。 (資料來自維基百科)

來源:KewBBC衞報

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