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你最熟悉的那種香蕉可能要絕種了!


因黃葉病熱帶4號(Tropical Race 4,TR4)病菌肆虐,華蕉(Cavendish)可能面臨絕種。攝:Sandra Mu/REUTERS
因黃葉病熱帶4號(Tropical Race 4,TR4)病菌肆虐,華蕉(Cavendish)可能面臨絕種。攝:Sandra Mu/REUTERS

由於一種名為黃葉病熱帶4號(Tropical Race 4,TR4)的病菌肆虐,全球當前最常見的香蕉品種華蕉(Cavendish,又稱香芽蕉)可能面臨絕種。科學家們正在尋找能抵抗 TR4、替代華蕉的新品種,正如半個多世紀前大麥克蕉(Gros Michel)因黃葉病1號(Race 1)病毒絕跡於市場,被華蕉取代一樣。但也有人指出,香蕉市場的根本問題在於品種單一化,未來應增加多樣性。

令人驚訝的是,TR4 最初的爆發並沒有喚醒香蕉產業的意識,他們的意識一直很弱。

PLOS Pathogens 報告

香蕉黃葉病又稱枯萎病或巴拿馬病,病菌由土壤和水分進入植株體內,令植株枯萎變黃並逐漸死亡。華蕉曾經成功抵抗了黃葉病1號和2號,但在黃葉病熱帶4號面前敗下陣來。

1960年代,黃葉病熱帶4號首次出現在台灣,隨後入侵中國南部、東南亞及非洲多地,近期又登陸了澳大利亞北昆士蘭地區。目前,全球香蕉最重要的產地拉丁美洲尚未淪陷,但科學家們認為淪陷只是時間問題。

聯合國糧農組織(FAO)曾於2014年表示,全球香蕉產量或因 TR4 的擴散而大幅減少。香蕉是全球第8大重要的食品作物,也是最欠發達地區第4大重要的食品作物,而在所有威脅香蕉生存的疾病中,黃葉病最難被控制。

科研人員已著手研究替代華蕉的品種。荷蘭瓦赫寧恩大學研究者 Gert Kema 及其團隊已試驗了約200種不同的香蕉品種,其中只有不到10%可以抵抗 TR4。一些野生品種雖能抵抗病菌,但因充滿種子無法食用。Kema 表示,將這些野生品種和好吃的香蕉品種雜交,或許能創造出既能抵抗 TR4,又可食用的新品種。

但也有人認為,面對快速演化的病原菌,單一品種始終難以抵抗。未來的香蕉應像馬鈴薯、蘋果、葡萄那樣,放棄不能有性繁殖的商業品種,轉為嫁接栽培,以增加遺傳多樣性。

99
華盛頓郵報指出,華蕉佔了香蕉市場99%的比重。

聲音

香蕉有幾千種品種,但商業農業只想賣一種,因為這樣可以簡化生產過程並增加利潤。

網友 Marion Mead

缺少遺傳上的多樣性使得香蕉面對快速演化的致病菌毫無招架之力,只要一根香蕉患病,災害可能很快就蔓延到世界各個角落。如果最終能找到華蕉的替代品當然是很好,只不過,單一品系脆弱的防禦力會一直存留下去,而等待它的,將是更加兇猛惡劣的病菌。

果殼網作者 ccyou

黃葉病

是出現在香蕉根部的植物病,由尖孢鐮刀菌古巴專化型(Fusarium oxysporum f.sp. cubense)引起。尖孢鐮刀菌透過分泌毒素,引發香蕉出現細胞程序性死亡。現代培植的香蕉都無法製造有用的花粉且沒有種子,只能進行無性生殖,故現代大量種植的作物香蕉基因都是一模一樣的,且無法透過遺傳變異發展出對疾病的抗性。因此,黃葉病能感染蕉園之間的所有香蕉,造成大規模的失收。 (資料來自維基百科)

來源:NPRWashington Post果殼網Plospatho Gens

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