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無人機或將在非洲協助防控愛滋病


 非洲國家馬拉維測試使用無人機運輸血樣,加快檢測效率,以及時確診並治療愛滋病。攝:Bodole/UNICEF
非洲國家馬拉維測試使用無人機運輸血樣,加快檢測效率,以及時確診並治療愛滋病。攝:Bodole/UNICEF

無人機除了在航拍方面應用廣泛外,在物流運輸上也被挖掘出越來越多的應用,甚至可能對預防愛滋病(免疫缺陷綜合症,AIDS)發揮作用。

非洲東南部內陸國家馬拉維是全球愛滋病患者最集中的地區,其中很多感染者是兒童。僅在2014年,14歲以下感染愛滋病的兒童就多達13萬人,其中只有半數得到治療,死於愛滋病的孩童接近1萬人。

攜帶 HIV 病毒(人類免疫缺乏病毒)的母親可能會因為分娩或母乳餵養,將病毒傳染給孩子。藥物可以減少傳播風險,但仍需對嬰兒進行檢測才能知道是否患病。然而,整個馬拉維只有8間實驗室擁有相應設備。過去依靠摩托車為住在偏遠村落的人們運輸血樣,需要積攢大批血樣才會集中運輸一次,人們往往需要等待10個星期才能知道結果,很可能延誤治療時機。

為此,聯合國兒童基金會(UNICEF)與馬拉維政府發起了一個試點項目,試驗無人機能否幫助這些攜帶愛滋病的家庭盡早檢測嬰兒是否患病。

嬰兒需要特殊的治療。如果你推遲為他們治療,很多人都活不過兩歲。

馬拉維衞生部長 Peter Kumpalume

美國加州公司 Matternet 設計了一款特殊的無人機。機身不到1米長,靠電池驅動,可以根據 App 預先設定的路線和停泊點完成血液運輸。只要衞生工作者在手機上輸入密碼和 GPS 信號,它就會根據指令飛到預設地點。目前,這款無人機已通過馬拉維國防部的認證,並獲批了相應的「空中走廊」。

馬拉維的衞生部長 Peter Kumpalume 是這款無人機的積極推動者,他並不擔心這款無人機的安全性能,但承認存在成本問題。雖然運作成本不高,但每輛無人機需要花費7000美元,這並非小數目。不過,Kumpalume 已被這款無人機的前景說服,他確信這款無人機能幫助克服血液運輸的障礙,「越早發現感染、越早介入治療,這些嬰兒就會活得更長,並成為這個國家有生產力的公民。」

這款無人機今年3月份已完成了一次10公里的運輸測試,20分鐘內將血樣送到了卡穆祖的醫院。更多測驗和評估仍在進行,包括觀測不同風度、濕度和距離下無人機的反應。如果最終證明有效,用無人機運輸血樣可能會在當地推廣。

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在馬拉維,每10個人中就有1人感染愛滋病。

聲音

我們希望這類跳躍式的新技術能推動改變整個系統。

聯合國兒童基金會(UNICEF)首席交流官 Angela Travis

空中走廊

空中走廊指在某些空域中的飛機必須通過的一個特定區域,這些空域通常寬度在4至5公里左右。空中走廊通常是通過施加軍事或外交的要求。例如,在柏林封鎖期間,飛行員跨越蘇聯控制的德國領空的飛行,被要求在由負責空運的指揮官定義的空中走廊內保持非常具體的位置。在冷戰期間的西德和東德之間的航班,須保持其指定的走廊否則會有被擊落的危險。在中國大陸,北京、上海、廣州、成都等大城市的機場都設有空中走廊。飛機去這些機場必須先飛向指定的地點,然後沿着空中走廊,再飛向機場降落(資料來自維基百科)

來源:BBCQuartz

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