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英國能靠徵糖稅擺脫西歐最「胖」國嗎?


英國財政大臣歐思邦(George Osborne)宣布,英國將於2018年4月起針對含糖飲品製造商徵收糖税。攝: Aaron Davidson/Getty Images for SOBEWFF

英國財政大臣歐思邦(George Osborne)日前發表財政報告,其中宣布英國將於2018年4月起針對含糖飲品製造商徵收糖税(sugar tax),税率將按每100毫升飲品的含糖量計算。歐思邦希望藉開徵糖税,令製造商減少飲品含糖量,從而減輕英國國民的肥胖問題。歐思邦預計,開徵糖税能為國庫帶來每年約5.2億英鎊收入,這些錢將全數用作資助學校體育活動。

歐思邦指,糖税於2018年才正式徵收,製造商可趁未來2年調整產品配方及成分。另外,純果汁、以牛奶為主的飲品,以及小型飲品製造商將不會被徵收糖税。不過,英國輿論對此褒貶不一,跨國含糖飲品製造企業與飲食專家們也持不同看法。

英國是歐洲第二「胖」國

聯合國2013年一份報告顯示,在此前30年內,英國肥胖人口激增三倍,令該國的肥胖人口比例在西歐排名第一,在整個歐洲則排名第二,僅次於匈牙利。據英國公共衞生署於去年10月發表的報告,英國25%的成年人與19%的10至11歲兒童有肥胖問題,而國民因肥胖而患上各種疾病,亦令英國醫療服務每年額外支出51億英鎊。

我不希望日後回顧自己的財相生涯時,要對下一代說:『對不起,我們知道含糖飲品無益,可能會致病,但我們迴避了艱難的決擇,我們甚麼都沒有做。』

英國財相歐思邦(George Osborne)

多年來提倡開徵糖税的英國名廚 Jamie Oliver 在 Twitter 上發訊息,形容政府今次跨出了「重要的一步」。他在接受採訪時,讚揚英國政府及歐思邦的決定勇敢;他又指,整個含糖飲品工業已持續在改變,但今次宣布開徵糖税能發出訊息,敦促業界加快、並在2018年前完成調整。

開徵糖税後,墨西哥、匈牙利依然「減肥失敗」

然而,可口可樂副主席兼英國分公司主管 Leendert Den Hollander 則不認為開徵糖税能打擊肥胖問題。他指,目前沒有證據顯示徵收糖税能改變人們的飲食習慣,從而降低肥胖率。他援引全球肥胖人口比例最高的國家墨西哥作為例子,指該國於2014年1月1日開徵糖税後,至今數據顯示,平均個人每日只少攝取了6個卡路里。

去年11月,一份調查報告指出墨西哥開徵糖税後,相關含糖產品銷售量下跌12%,並被理解為糖税的成效之一。不過亦有評論質疑,墨西哥糖税是一項企業税,而非消費税,根本無法對消費者發出任何訊息,換言之也無法改變消費者飲食及攝取糖分的習慣。

在歐洲,法國、芬蘭及匈牙利亦自2011年起已陸續開徵糖税。據 now 新聞報導,匈牙利徵收糖税後,飲品製造商的確調查產品配方,令當地飲品含糖量整體下跌40%。然而,匈牙利國民的肥胖率卻反而由19%急升至29%,更一舉超越英國,成為歐洲最「胖」的國家。

50
美國食物藥品管理局(FDA)建議,每人每天通過飲食攝入的糖不應超過50克。

聲音

我們對政府決定於2018年對含糖飲品開徵新税感到極度失望。單單針對含糖飲品,無法解決肥胖問題,因為人們每天飲食中所攝取的卡路里,只有很少部分來自含糖飲品。

英國飲品製造商碧域(Britvic)

加税看似能降低含糖食品購買量,但需要研究消費者不買含糖食品後,人們會轉而消費什麼。

歐洲執行委員會(EC)

肥胖

超重和肥胖的定義是可損害健康的異常或過量脂肪累積。身體品質指數(BMI)是衡量人們肥胖程度的粗略指數,具體演算法是按公斤計算的體重除以按米計算的身高的平方。身體品質指數等於或大於30為肥胖,等於或大於25為超重。超重和肥胖是包括糖尿病、心血管疾病和癌症在內的若干慢性病的主要風險因素。超重和肥胖問題一度被視為僅限於高收入國家,如今在低收入和中等收入國家,尤其是城市環境中,呈急劇上升的趨勢。(資料來自世界衞生組織)

來源:now新聞衞報關鍵評論網

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