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中美科學家利用幹細胞再生技術成功治療白內障

刊登於 2016-03-11

中美科學家利用幹細胞再生技術治療白內障,令實驗者視力恢復正常。攝 : GETTY
中美科學家利用幹細胞再生技術治療白內障,令實驗者視力恢復正常。

3月9日,著名科學期刊《自然》(Nature)發表了由中國中山大學和美國加州大學聖地亞哥分校(UC, San Diego)等數家中美研究機構合作的一項研究成果,展示出幹細胞再生技術在治療白內障方面的重大突破。

眼睛的晶狀體位於瞳孔後方,幫助光線在視網膜上聚焦。由於各種原因,如果晶狀體部分或全部混濁,就會阻止光線進入從而引起視力障礙,此時瞳孔內呈白色,因此這一病症被稱為「白內障」。

白內障是最主要的致盲原因,全世界大約有一半致盲人口是因為白內障而造成的。這一病症常見於老年人,其風險因素包括糖尿病、日光照射、吸煙飲酒等。但也有兒童天生患病,亦有人在受傷、發炎或生病後出現白內障。

傳統的治療方法一般為,通過手術摘除混濁晶狀體,然後植入人工晶狀體,但這種手術往往會出現不良反應,尤其是兒童。

利用內生幹細胞(Endogenous Stem Cells)進行組織修復與再生是再生醫學(Regenerative Medicine)的終極目標……我們的(幹細胞再生)方法與當前的白內障手術不同之處在於,最大限度地保存了內生晶狀體細胞及其自然環境,再生出保留視覺功能的晶狀體……這一方法還展示了利用內生幹細胞進行組織再生的新範例。

《自然》雜誌3月9日刊發論文的摘要節選

與傳統手術植入方法不同的是,《自然》雜誌最新發表的這項開創性方法,是利用幹細胞再生技術在眼內自然長出新的晶狀體。研究人員首先通過一個微小切口取出混濁的晶狀體,同時保持晶狀體外層的晶狀體囊完好無損。由於晶狀體囊上的晶狀體皮膜幹細胞具有修復損傷的功能,研究人員希望保存這些幹細胞來讓晶狀體再生。

中美科學家們在這篇論文中稱,他們首先在兔子和猴子身上試驗成功,然後對12名中國兒童進行了試驗。8個月後,兒童眼內重新長出的晶狀體達到了標準尺寸,他們的視力也恢復正常,目前正在繼續康復中。

參與這項研究的中國科學家張康對 BBC 表示,這是人類歷史上首次完成完整晶狀體再生。但他同時指出,這項技術在被用於標準治療前,還需進行更大規模的試驗。

不過,世界衛生組織(WHO)指出,全世界大約有90%的視力受損者生活在低收入國家,因此費用昂貴的手術方法始終不能有效地幫助這些地區的白內障患者。

但張康等人去年發表在《自然》的另一篇論文提出的白內障藥物治療方法,或許將會解決這一難題。這項研究首次發現羊毛甾醇(Lanosterol)在白內障形成中的關鍵調控作用,研究人員利用含有羊毛甾醇的眼藥水,成功提高了患白內障的狗的晶狀體透明度。張康認為,這一發現「將為臨床白內障的藥物治療帶來曙光,具有廣闊的應用前景」。

2000
根據一份截止到2010年的研究報告,全球由白內障引起的致盲人數達2000萬。

聲音

這是迄今為止再生醫學領域獲得的最好的成果之一,這是最優秀的科學。

倫敦國王學院幹細胞科學家 Dusko Ilic

這項試驗首先在兒童身上進行,是因為兒童的晶狀體皮膜幹細胞更為年輕,更容易再生……對較為年長者的試驗已經開始,結果很令人鼓舞。

參與該項研究的中國科學家張康

現行白內障手術

白內障手術是一種眼科手術,其目的是為了去除已經混濁的晶體,並裝入透明的人工晶體,以取代天然晶體的作用。天然的晶體具有一個囊袋,即晶狀體囊,按照手術摘除時晶體核於囊袋的關係,分為囊內摘除和囊外摘除。在摘除混濁的晶體後,往往還要放入一個人工晶體,人工晶體的位置可以放置在前房或者後房,在後房又可以在囊內或者囊外。放置人工晶體除了可以恢復視力,還可以恢複眼內的解剖關係,防止前部玻璃體的脱出,如果前部玻璃體從玻璃體腔內脱出到前房和角膜或者虹膜組織相粘連,可能會對視網膜造成牽拉。白內障囊內摘出術(Intracapsular cataract extraction, ICCE):大切口切開角鞏膜緣,進入後用冷凍頭凍住晶體,向外牽拉造成懸韌帶的斷裂,娩出晶體。白內障囊外摘除術(Extracapsular cataract extraction, ECCE):開關式截囊,娩出晶體核,同步灌注抽吸清除殘餘晶狀體皮質。超聲乳化晶體摘除術(Phacoemulsification, Phaco):連續環形撕囊,超聲乳化晶體核,同步灌注抽吸清除晶狀體皮質。在後兩種手術完成後,通常植入人工晶體以獲得理想的裸眼視力。(資料來自維基百科)

來源:BBC明報世界衛生組織

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