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Facebook的免費網絡服務是「互聯網殖民主義」嗎?


Facebook 創始人、董事長兼 CEO 朱克伯格(Mark Zuckerberg)。攝 : Manu Fernadez/AP
Facebook 創始人、董事長兼 CEO 朱克伯格(Mark Zuckerberg)。攝 : Manu Fernadez/AP

儘管 Facebook 推出的免費網絡服務 Free Basics 本月在印度被禁,但無阻朱克伯格(Mark Zuckerberg)向其他發展中國家推廣這一服務的決心。2月22日,在於巴塞隆拿舉行的世界行動通訊大會(MWC)上,朱克伯格首次在公眾場合談論此事,稱印度電信監管部門禁止服務「令人失望」,「是印度的一次倒退」。

朱克伯格否認 Free Basics 是其商業計劃的一部分,稱相比讓原本沒有渠道接觸網絡的人連接到互聯網,Facebook「並不真的專注賺錢」,「我們這麼做是為了長期的目標。」不過 ,朱克伯格也承認,「我們在每個國家的工作模式可能都不一樣」。Facebook 將尋求其他提供網絡的方式,而 Free Basics 不會重新進入印度市場。

朱克伯格還在大會上談及美國政府要求蘋果公司解鎖 iPhone 遭拒一事。朱克伯格態度鮮明地表達對蘋果的支持,「我既不認為要求增加解密後門能有效改善安全,也不認為這是對的。」

我們相信每個人都應該有渠道上網。我們可以坐在這兒(上網)而世界上有40億人不能,這是無法接受的。

朱克伯格稱 Free Basics 是為了普及網絡

2013年8月,為了在發展中國家提供可負擔的互聯網服務,Facebook 聯合三星、諾基亞等6間公司推出“Internet.org”計劃,該項目於去年9月被更名為“Free Basics”。通過與當地電訊商合作,Free Basics 為用戶打包提供了一系列免費的網絡服務,用戶可以瀏覽包括 Facebook 在內的超過250類服務,如天氣、維基百科、BBC 等;不過,這其中並不包括 Facebook 的競爭對手,比如 Google。如果想瀏覽不被 Free Basics 涵蓋的網絡服務,用戶仍需透過付費網絡。目前,Free Basics 已覆蓋全球38個國家,為1900萬人提供免費網絡服務。

不少分析指出,雖然 Facebook 並不限制人們訪問其他網絡,但當移動運營商允許人們免費訪問部分網站時,這些網站已獲得了不公平的競爭優勢。NGO 機構 Open Media 的 Josh Tabish 說,「我們想看到公平的開放項目,確保未來的用戶可以接觸全面、真正的互聯網──而不是一個被閹割、被限制、需要由 Facebook 的看門人提前審閲的版本。」

出於同樣的考慮,印度電訊監管部門 TRAI 在2月8日封鎖了 Facebook 的 Free Basics 服務。印度監管部門稱,「服務提供商不能基於數據服務的內容收取不同的價格。」互聯網發明者 Tim Berners-Lee 創建的網絡基金會(World Wide Web Foundation)同樣對此決定表示歡迎,「這個信號非常清晰:我們不能創造兩級網絡──一級給擁有網絡的人,一級給還沒擁有網絡的人。我們需要為每個人提供完全開放的網絡。」

印度宣布封鎖 Free Basics 的第二天,Facebook 董事會成員 Marc Andreessen 在 Twitter 將印度的決定類比為「反殖民主義」活動,並稱其「給印度人民造成了數十年的經濟災難」。儘管 Andreessen 隨後刪除了這條推文 ,但相關截圖還是快速傳播,並引起大範圍的反感,許多網民開始將 Free Basics 形容為「互聯網殖民主義」。朱克伯格緊急澄清「這些言論令人深深不安,並不代表 Facebook 和我本人的想法」,Andreessen 隨後也在 Twitter 致歉。

雖然 Facebook 堅稱 Free Basics 是為了向低收入人群和欠發達地區普及互聯網,但認為 Free Basics 是後殖民主義的聲音卻一直不斷,甚至有人將 Facebook 與東印度公司類比。埃默里大學 (Emory University)從事後殖民研究的英文系教授 Deepika Bahri 認為,「很難忽視兩者的相似之處」。Deepika Bahri 表示,Free Basics 與殖民者均以救星的姿態出現,反復使用平等民主和基本權利等字眼,掩蓋長期的利益動機,用「總好過沒有」的說辭來合理化不均等的分配,與當地的精英群體和既得利益者結成夥伴關係,指責批評者是恩將仇報。

根據2015年10月的數據,印度已有100萬人註冊了 Free Basics,不過,其中只有20%的用戶從未使用過互聯網。印度軟件開發者 Sumanth Raghavendra 認為,從 Free Basics 在印度播放的電視廣告可以看出,Free Basics 的目標用戶並不是其標榜的貧困人口。「Facebook 的說辭只描繪出部分接入或沒有網絡2種選擇,這是虛假且虛偽的。」

Facebook 的 Free Basics 服務去年年底也被埃及當局關閉。有分析認為,此事件可能涉及政治因素,或與埃及官方打壓社交媒體及新聞組織等有關。

60
Free Basics 在印度提供超過60類網絡服務。

聲音

Facebook 試圖解決一個它自己都不理解的問題,但它又不需要理解這個問題,因為它已經有解決方案了。這個方案讓 Facebook 舒舒服服地鎖定了未來網絡平台霸主的地位,而此刻正是 Facebook 在發達國家市場發展放緩的時候。

麻省理工大學市民媒體研究中心的負責人 Ethan Zuckerman

後殖民主義

後殖民主義(postcolonialism)又稱後殖民批判主義(postcolonial criticism),20世紀70年代興起於西方學術界,是一種具有強烈的政治性和文化批判色彩的學術思潮,著眼於宗主國和前殖民地之間關係的話語。後殖民主義否認以歐洲為中心的主導敘事,並質疑以「現代性」為基礎的發展觀念,將批評的注意力由「民族起源」(national origin)轉向「主體位置」(subject position),著眼於主體形成過程中「自我」與「他者」之間相互依存、相互扭結的複雜關係而非差異性。後殖民主義的理論基礎包括法國哲學家傅柯(Michel Foucault)的「話語」與「權力」理論、前意共領導人葛蘭西(Antonio Gramsci)的「文化霸權」理論和法儂(Franz Fanon,1925-1961)的「民族文化」理論。(資料來自網絡)

來源:金融時報Techcrunch虎嗅網TheAtlanticBBCCBCRecodeIndianExpress

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