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為阻奧巴馬任命大法官,共和黨或在參議院「拉布」


2016年2月16日,美國華盛頓,最高法院大法官斯卡利亞離世後,其坐椅被黑布覆蓋以作紀念。攝:Carlos Barria/REUTERS
2016年2月16日,美國華盛頓,最高法院大法官斯卡利亞離世後,其坐椅被黑布覆蓋以作紀念。攝:Carlos Barria/REUTERS

自2月13日美國聯邦最高法院大法官斯卡利亞(Antonin Scalia)突然離世,美國民主及共和兩黨對填補相關空缺的安排爭論不休。

由於斯卡利亞被廣泛認為是保守派法官,他去世後,最高法院餘下8名法官形成保守派和自由派各4人的局面。外界預料,總統奧巴馬將提名一位自由派法官填補斯卡利亞的空缺,以利於最高法院對民主黨政府法案的仲裁。然而,多名共和黨參議員已表態,要求奧巴馬將提名權留給明年上台的新一任總統。

就此,奧巴馬於2月16日公開呼籲參議院超越政治分歧,公平審議他將提名的大法官人選。有共和黨參議員聲稱總統在任期最後一年不能運用提名權,奧巴馬對此反駁稱美國憲法從來沒有相關條文,並形容此觀點是對憲法的蔑視。

奧巴馬同時也否認將提名一位温和派人選,以嘗試爭取由共和黨控制的參議院認可並通過任命。他表示,不應對提名人的背景作任何假定,他只會提名毫無爭議符合大法官資格,且熱衷於捍衞美國民主及司法的人接任位置。

我理解最高法院大法官人選事關重大。我能理解共和黨參議員正受到的壓力。最高法院在很多爭議問題上,握有決定一票。

美國總統奧巴馬

目前,參議院由共和黨議員佔大多數。有評論指,奧巴馬可能利用「休會任命權」(recess appointments)以繞過參議院任命大法官。2014年,最高法院裁決,若參議院休會超過10天,總統可行使休會任命權,不經參議院通過而任命大法官。

參議院自2月12日至22日正值休會期,但奧巴馬已經表明,不會趁今次休會提出任命。分析估計,奧巴馬仍然希望尋求經參議院同意而通過任命,但一旦協商陷於僵局,他將利用今年7月中至9月初的參議院休會期任命大法官。

不過,多名共和黨參議員已表明將以放慢聽證程序、宂長辯論等手段,拖延參議院表決奧巴馬的提名,直至新任總統上台;共和黨議員亦可能以拒絕休假,或指派參議員代表維持「形式議事期」的方式,阻止奧巴馬行使休會任命權。

早在2005至2006年間,參議院審議時任共和黨總統小布殊(George W. Bush)提名阿利托(Samuel Alito)出任最高法院大法官期間,民主黨就曾發起宂長辯論試圖阻止通過任命,而現任總統奧巴馬當時便是民主黨參議員之一。最終,阿利托的任命依然獲得通過。

共和黨參議院多數派領袖麥康奈爾(Mitch McConnell)就質疑,奧巴馬過往曾參與發起宂長辯論,如今卻批評共和黨採取同一策略。奧巴馬則回應指,民主黨當年執行的是「策略決定」,而且相關手段最終也沒有阻止阿利托接任大法官。

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2005至2006年間,美國參議院審議時任共和黨總統小布殊(George W. Bush)提名阿利托(Samuel Alito)出任最高法院大法官,期間民主黨曾發起宂長辯論試圖阻止通過任命,現任總統奧巴馬當時亦身為民主黨參議員。最終,相關任命以58票支持、42票反對獲得通過。

聲音

當他(指奧巴馬)今天投訴議員發起宂長辯論時,他作為參議員的年代其實也參與使用同類策略。

共和黨參議院多數黨領袖麥康奈爾(Mitch Connell)

宂長辯論

狹義是議會中居於劣勢的一小部分甚至單獨一位議員,無力否決特定法案、人事,或為達到特定政治目的時,在取得發言權後以馬拉松式演說,達到癱瘓議事、阻撓投票,逼使人數佔優的一方作出讓步的議事策略。而廣義的宂長辯論,則是議會中議員利用議事規則漏洞作宂長演講為主,並用各種方法輔助,以達到拖延會議進程的一種議事策略。在初期,該策略僅為通過發表超長辯論而達到拖延表決或者拖延會議進程的目的。其後因為部分議會議事規則逐步完善,該策略相應發展為動議大量修正案,從而獲得數量總和相當的發言時間而達到拖延會議的目的。後來又有部分議會議員將該策略發展為通過不斷要求清點法定人數拖延會議進程,香港立法會曾出現7個多小時會議期間,清點人數以及等待人數時間長達4個小時。此外通過故意缺席會議導致法定人數不足而流會,迫使會議順延至下一會議日,亦是該策略的一部分。(資料來自維基百科)

來源:BBC紐約時報華盛頓郵報路透社

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