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人類為什麼愛講八卦?


多項科學研究指出,人類愛講八卦並非壞事。圖為一對參男女在輕聲交談。攝:China Photos/GETTY
多項科學研究指出,人類愛講八卦並非壞事。圖為一對參男女在輕聲交談。攝:China Photos/GETTY

鄰座的女同事和對面的男同事是不是在戀愛?聽說某人那晚喝多了,在大街上唱歌被人投訴?某女同事好像去了 speed dating……

這些小道消息和流言蜚語,可曾使你感到無聊、煩厭呢?你身邊是否有一位特別愛八卦的朋友,讓你避之不及?不過,多項科學研究卻為人類愛八卦的行為正名。

八卦不過是和人聊聊天,和你所在的社交世界保持聯絡。因此,是八卦讓人類成為人類。

牛津大學人類學及演化心理學教授鄧巴(Robin Dunbar)

研究指出,八卦其實不是一種壞行為,相反是一種高度參與社交活動的技巧,能幫助人們和周遭建立更密切的關係,還能助你區分身邊的敵友。那些不能自然參與八卦討論的人,往往會在維繫人際關係上遇到大大小小的困難,更容易被群體中的其他人視為「局外人」。

牛津大學人類學及演化心理學教授鄧巴(Robin Dunbar)早在1997年就曾出版著作《修飾、八卦,以及語言的進化》(Grooming, Gossip, and the Evolution of Language),書中指出了人類愛八卦是一種自遠古流傳下來的社會習性。

鄧巴教授研究發現,遠古時期的人類生活在相對小的群體中,互相比較親近,而且為了在艱險的自然環境中正確識別誰是敵人,遠古人類就需要和群體內的每個人建立必要的合作。此時,誰更加可靠,誰可能做叛徒,誰是最佳的搭檔甚至配偶,都通過他人對某人的評價,也就是「聚眾八卦」獲得的信息來判斷。而愈能精確掌握信息,準確識人、用人,甚至利用輿論影響群體行為的人,就能更好地存活下去。

而在當今社會,好的「八卦者」往往能成為一個小群體中的「意見領袖」。這些「八卦者」通過對外分享「秘密消息」,來傳遞出信任某一群體的信息,而群體亦透過內部的分享和保密機制得以緊密地維繫。離這些八卦較遠的人,往往就會在群體中被孤立:「為什麼我永遠是最後一個知道的人?」

荷蘭格羅寧根大學2012年的一項研究還顯示,在工作環境中,老員工對新員工講八卦,實際上是在傳遞一種信息:同事們喜歡這樣的人,討厭那樣的人。而新員工也會從這些八卦中學習,避免做出某些行為,以免成為下次被八卦的對象。

早在1971年,哈佛大學生物學實驗室就證明了八卦能減少團隊中出現不做事、只搶功的 free-rider,因為大家對那些 free-rider 的議論早晚會傳到他的耳中,讓他產生羞愧感,繼而減少這種行為。此外,多倫多大學助理教授費恩伯格(Matthew Feinberg)早年也曾發現,在近400名實驗對象之中,當人們意識到自己的行為可能被人八卦的時候,行事就會收斂很多。

牛津大學的鄧巴教授說,人是「社會的人」,不應該對八卦有太多負罪感和反感,應該「將其作為人類生活的重要部分,去接受它」。

現在,你還討厭講八卦嗎?

76:52
2009年 one poll 公司的一個網上調查顯示,男性平均每天花在八卦上的時間為76分鐘,女性則為52分鐘。男性最喜愛的八卦話題是某人醉後失態、老朋友的軼事,以及公司裏最受歡迎的女孩等。女性則最喜歡討論其他女性。該調查有5000多名受訪者。

聲音

我們知道,當我們八卦的時候,我們侵犯了某些人的隱私,打破了一些社會禮節和規矩。但如果有人根本不八卦,我們又不喜歡他們,我們會心存疑慮。我們喜歡的是那些會講八卦,但不講太多八卦的人。

英國曼徹斯特大學心理學系高級講師 Jennifer Cole

八卦幫你判斷誰是敵,誰是友。

美國東北大學心理學教授 Lisa Feldman Barrett

八卦幫助我們在遠古時代繁榮起來,而在現代世界裏,只要八卦的方式是正確的,它能幫助我們和他人建立連結。

諾克斯學院心理學教授 Frank McAndrew

鄧巴數

鄧巴數首先被英國牛津大學人類學及演化心理學教授鄧巴(Robin Dunbar)在1990年代提出,是哺乳類動物大腦新皮質的大小決定的,並因此成為了一個團隊規模的限制。新皮質處理能力決定了能與某個人維持緊密人際關係的人數上限。鄧巴數是指能與某個人維持緊密人際關係的人數上限,通常人們認為是150。這裏的人際關係是指某個人知道其他人是誰並且了解那些人之間的關係。支持者認為超過這個人數上限的團隊,需要更加嚴格的規則,法律以及強制性規範來維持穩定性和凝聚力。鄧巴數並沒有精確的數值,它處於100到230之間,而通常人們使用150。(資料來自維基百科)

來源:QuartzTelegraph果殼網Havard University Press

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