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你的手機鋰電池可能來自7歲剛果童工


一名在剛果採礦謀生的男孩。 攝:Spencer Platt/Getty
一名在剛果採礦謀生的男孩。 攝:Spencer Platt/Getty

國際特赦組織(Amnesty International)於1月18日發表調查報告,指 Apple、微軟、三星、Sony 等大型科技公司所採購的鋰電池元件原料,很可能由小至7歲的兒童開採。其中供應全球逾一半鈷(編注:鈷的一種化合物是鋰電池的關鍵成分)的剛果民主共和國(下簡稱:民主剛果),童工採礦問題尤其嚴重。

早在2012年,聯合國的一份報告已指出,在民主剛果約有4萬名兒童在礦場工作,其中大部分為鈷礦,童工每天薪金僅1至2美元。2015年4至5月,國際特赦組織則聯同非洲資源觀察組織(Afrewatch)於民主剛果展開追蹤調查,並於18日發表報告。

兩個組織在報告中指,調查員走訪民主剛果5個礦場,訪問到87名礦工,當中包括17名兒童,期間遇到年紀最小的童工更只有7歲。調查人員發現,普遍鈷礦童工需連續10至24小時工作,包括開採、分類和清洗礦石。由於當地鈷礦環境布滿粉塵,亦沒有完善的保護裝備和措施,礦工容易患上肺病,童工受影響尤其嚴重。而且,童工還會遭上級與僱主毆打,薪金也較成人低。

報告引述14歲童工、孤兒保羅(Paul)指,他每次到礦場工作都持續24小時,並無休息時間,如廁也只能在礦場就地解決。保羅說,他的養母希望讓他讀書,但養父堅持要他到鈷礦工作賺錢。

大公司需為稀礦開採負起責任,全球利潤共計超過 1250 億美元的企業,不能說他們無法得知主要原料從何而來,就想撇清關係。

國際特赦組織企業和人權研究員 Mark Dummett

報告中特別提到中國華友鈷業,並指華友採購的鈷當中,逾40%來自民主剛果,旗下更擁有剛果東方國際礦業有限公司(CDM)。報告根據各項公開資料,整理出以華友為源頭的鈷供應鏈,顯示 Apple、三星、LG、微軟、華為均可能間接自華友購入鈷;但其中,三星、華為等企業已申明與華友沒有任何鈷貿易連繫。報告指,問題關鍵是其中沒有任何一間企業能提供足夠資料,證明其產品中使用的鈷到底採購自哪裏。

報告引述 Apple 的回覆指,公司正評估包括鈷在內的數十種不同材料,以確認來源地的工作環境風險,並重申絕不容忍供應商僱用童工,一經發現,廠商會付費送兒童返家,並支付教育費用。三星及 Sony 亦強調不會容忍供應商僱用童工,將展開調查,並與供應商共同解決問題。

不過,非洲資源觀察組織(Afrewatch)總監 Emmanuel Umpula 指,現今全球化市場上的消費者,對礦場和工廠的工作環境並不了解,童工、礦工等遭受剝削甚至虐待的問題被忽視;他們也發現,貿易商與科技公司在採購鈷等原材料的時候,從不過問來源地和礦場的工作環境。他形容,這是數碼年代的一個主要悖論:全球最富有、最創新的企業,能夠發明和生產出高端科技電子產品,卻對產品低端原材料的來源一無所知。

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國際特赦組織調查報告整理各項公開資料,發現共有16家企業直接或間接自中國華友鈷業購入鈷,但其中5家企業否認。

聲音

那裏有很多粉塵,很容易感冒,我們遍體鱗傷。

15歲的鈷礦童工丹尼對調查人員說

有些貿易商會過秤,但有的不過秤,只是大概估計一下,往往低估重量,付給我們的費用也少於成年人。

13歲的鈷礦童工洛力克對調查人員說

很多大型科技公司表示對供應鏈的童工問題持零容忍態度。然而,他們卻並沒有提供詳細的調查報告,也沒有披露他們採取了哪些措施評估供應鏈的童工問題。

國際特赦組織報告

詞條

鈷是一種化學元素,符號為 Co,原子序數27,屬過渡金屬,具有磁性。鈷的英文名稱“Cobalt”來自於德文的 Kobold,意為「壞精靈」,因為鈷礦有毒,礦工、冶煉者常在工作時染病,鈷還會污染別的金屬,這些不良效果過去都被看作精靈的惡作劇。 鈷礦主要為砷化物、氧化物和硫化物。此外,放射性的鈷-60可進行癌症治療。鈷的化合物鈷(III)酸鋰被廣泛用於鋰離子電池(鈷酸鋰電池)中。 (資料來自維基百科)

來源:衞報科技新報新浪香港風傳媒

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