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美國加州漏天然氣2個月,終宣緊急狀態


南加州天然氣公司經營的波特牧場區地下天然氣儲存井自去年發生洩氣事故,至今仍未能阻截氣體洩漏。攝:Dean Musgrove/Los Angeles Daily News via AP
南加州天然氣公司經營的波特牧場區地下天然氣儲存井自去年發生洩氣事故,至今仍未能阻截氣體洩漏。攝:Dean Musgrove/Los Angeles Daily News via AP

美國加州洛杉磯市郊自去年10月發生天然氣洩漏事故,阻止洩漏、救災等應變工作持續2個多月卻進展緩慢。洩漏天然氣的儲氣井附近約有3萬名居民,距離最近的住宅區僅約1公里。洩漏事故發生初期並未引起廣泛關注,直到附近居民出現不適症狀,6500戶家庭提出搬遷申請。民眾亦開始向州政府抗議。加州州長布朗(Jerry Brown)面對壓力之下,才於1月6日宣布全州進入緊急狀態,採取所有可行措施阻止洩漏,並定期檢測空氣質量。

這是我見過的最具破壞力的、最災難性的環境事件之一。這真是一場混亂的危機。

洛杉磯市議會議員 Mitchell Englander

涉事的儲氣井位於洛杉磯市郊的波特牧場區,從去年10月事故開始至今,甲烷洩漏量達平均每日1200噸,即全加州甲烷排放量的四分之一。經營該儲氣井的南加州天然氣公司指甲烷無害,但不少居民開始出現噁心、頭暈等不適症狀。共有6500戶家庭提出搬遷申請,但南加州天然氣公司至今只安置了其中2200戶。不少居民不得已而自行搬走,有的社區一半房子都搬空了,甚至有人舉家到30公里外的旅館投宿。

當地衛生部門已檢測過附近的空氣質量,認為不會對居民的長遠健康構成什麼影響,但天然氣中夾雜的其他有氣味氣體可能會造成短期不適。甲烷是天然氣的主要成份,本身無色無味亦無毒,但家用天然氣通常會加入少量臭雞蛋味的人工氣體,以便人們察覺是否有洩漏。

儘管甲烷無毒,卻是一種威力比二氧化碳更強大的溫室氣體。洛杉磯市議會議員 Mitchell Englander 形容,此次洩漏事件造成的影響已經能和墨西哥灣漏油事件相比。美國環境保護基金會律師 Tim O'Connor 甚至表示,由於這次事故已持續2個多月,相當於燃燒了7億加倫汽油,或每天450萬輛汽車的排放量,生態影響已遠遠超過墨西哥灣漏油事件。

經過調查,洩漏的起因是儲氣井中的一根注油管出現了裂縫,這根注油管隱藏在地底下152.4米。該儲氣井已有幾十年歷史,由一個廢棄的油田改裝。洛杉磯時報指,在美國,用廢棄油田改裝的天然氣儲存井很常見。美國能源情報署指出,大多數天然氣儲存井都放置在能源需求高的都市附近,例如此次受影響的洛杉磯。

涉事的南加州公司在過去2個月中已嘗試阻止洩漏,例如以灌漿的方式堵截缺口,但未能成功。加州州長布朗6日敦促該公司儘快制定新方案解決事件,目前的最新計劃是鑽探兩個減壓井,再倒入化學泥漿堵塞缺口,但預計最快要到2月底才能完工。該公司指,這個儲氣井沒有地下安全閥,且狀況嚴重,專家都未曾遇到過,「已經每天都用24小時在工作」。該公司已經為此事花費了5000萬美元,並面臨25起訴訟,將要支付安置居民的其他費用和高額罰款等。

5 萬美元每天
加州公共事業委員會發言人 Terrie Prosper 指,委員會可以因涉事的天然氣公司違背三條相關法例,判罰款每天5萬美元。

聲音

就好像腦子裏起了一團霧,感覺像中風一樣。每次我一回家,就病得越來越重。

牧場附近居民 Mousavi-Dormani 太太

科學界認同天然氣是無毒的,而目前加到天然氣中的有氣味氣體,在這個劑量上也是無害的。

當地天然氣公司

我從來不知道哪裏發生過這麼嚴重的事件。沒有研究能證明(甲烷洩漏的)長期影響是什麼。那些住在這兒的孩子怎麼辦?你覺得人們的房子還會和以前一樣值錢嗎?

幾位受影響住戶的代表律師 Brian Panish

甲烷

甲烷,甲烷是天然氣的最主要成分,是很重要的燃料;同時也是溫室氣體:其全球變暖潛能為21(即它的暖化能力比二氧化碳高21倍)。化學式CH4,是最簡單的烴(碳氫化合物),在標準狀態下甲烷是無色無味的氣體。甲烷並非毒氣;然而,其具有高度的易燃性,和空氣混合時也可能造成爆炸。甲烷同時也是一種窒息劑,在密閉空間內可能會取代氧氣。空氣中的瓦斯含量只要超過5%~15%就十分易燃。(資料來自維基百科)

來源:紐約時報BBC洛杉磯時報Now新聞

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