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人類活動讓地球進入了新的地質年代?


人類活動对地球的影響,或許已經讓我們進入了一個新的地質年代。攝:Ilya Naymushin/REUTERS
人類活動对地球的影響,或許已經讓我們進入了一個新的地質年代。攝:Ilya Naymushin/REUTERS

《科學》期刊於近日發布的一項研究報告指出,由於人類活動令地球環境發生巨大改變,地球可能已在20世紀中葉進入了新的地質年代──人類世(Anthropocene)。如果這一觀點被國際地層學委員會接納,人類將在描述地球46億年歷史的地層年代表中留下以自己命名的新紀元。

地球從大約11700年前開始進入「全新世」(Holocene)。據傳統地質學觀念,「全新世」一直持續至今。但科學界亦有觀點認為,隨着人類活動對地質的影響,地質年代應該己脫離「全新世」而步入「人類世」。

「人類世」的概念率先由1995年諾貝爾獎得主、荷蘭大氣化學家保羅•克魯岑(Paul Crutzen)提出,他認為人類活動對地球的影響足以成立一個新的地質時代。但「人類世」是否己經開始,又在何時開始在科學界仍然存在爭議。

「人類世工作組」(Anthropocene Working Group)研究指出,「人類世」在地層上已經和「全新世」區分開來。他們回顧了地層記錄中反映地球功能性變化的「人類世」標識物,發現鋁合金、塑料、混凝土等加工材料在沉積物中出現的時間,與科學家們此前識別出的放射性塵埃、化石燃料燃燒顆粒等形成地層界限的時間一致。

他們還發現,碳、氮、磷循環在過去一個世紀中被改變,海平面上升速度及人類對氣候系統的乾擾程度都超過了「全新世」末期。此外,生物入侵在全球範圍發生,物種滅絕加快,這些信號疊加起來,令「人類世」在地層上和以往的地質年代都不相同。

從20世紀中葉起,在全球範圍內,人類對地球的改變都開始變得迅速。

「人類世工作組」成員禾達斯(沃特斯)(Colin Waters)

工作組成員禾達斯(沃特斯)(Colin Waters)對 BBC 表示,相信組內大部分成員都同意人類已生活在一個被稱為「人類世」的新時段,且大部分成員都傾向於認為「人類世」始於20世紀中葉。

20世紀中葉,人類文明發展進入「大加速」(Great Acceleration)時期,此後全球人口開始激增,塑料等大量新材料被廣泛使用,人類還開始頻繁地進行核試驗。

不同於「侏羅紀」(Jurassic)以法國與瑞士邊界的侏羅山命名、「白堊紀」(Cretaceous)以巴黎盆地的白堊層命名,「人類世」是首次以地球上一個物種──「人類」命名,顯示了人類對地球的影響力。

但這未必是個好消息。地質年代的劃分往往以大型災變事件作為分水嶺,例如寒武紀的生物大爆發、三疊紀的泛大陸聚合、白堊紀的天體撞擊等。科學家們認為,進入「人類世」或許也意味着人類對地球的影響可能會導致一場大的災難。

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地質年代古生代和中生代分界時,地球上爆發了至今為止最大的火山——西伯利亞大火成岩省,95%以上的物種在當時的地層記錄中絕滅殆盡。

聲音

對於「人類世」應該成為一個正式的還是非正式的地質年代單位仍存在討論,但我們希望能有一個明確的定義。

「人類世工作組」成員Colin Waters

在人的一生中鑒定新地質年代會有概念上的困難……但從衛星拍攝的地球改變的照片,到本地蝴蝶的滅絕,(進入新時段)的跡象已經越來越明顯。

記者Gaia Vince

這是人類的紀元,但或許也是人類的末日。

果殼網作者溯鹰

地質年代

是用來描述地球歷史事件的時間單位。年表中最大的時間單位是宙/元(eon),宙下是代(era),代下分紀(period),紀下分世(epoch),世下分期(age),期下分時(chron)。地球從6600萬年前至今一直處於「新生代」,其中分為「古近紀」、「新近紀」和有爭議的「第四紀」。這三個紀又可劃分為「古新世」、「始新世」、「漸新世」(屬古近紀),「中新世」、「上新世」(屬新近紀),「更新世」、「全新世」(屬第四紀)七個世。年表雖有時間的概念,即獲悉某化石是何宙、代、紀、世、期或時的遺物,可推知它形成的粗略時間,但事實上,年表的時間單位是完全人為劃分的,和日曆中的年月日不同,它不能使人了解每個宙、代、紀、世、期或時經歷的準確時間。(資料來自維基百科)

來源:BBC果殼網Science

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