端聞

一名銷售員的貨幣戰爭

通過在網絡上實時提供黑市美元交易價格,進行一場「對抗極權主義的充滿激情的日常戰鬥」。


誰是委內瑞拉政府的頭號敵人?

不是宿敵美國的現任總統奧巴馬,不是被捕多次的反對黨領袖洛佩斯(Leopoldo López),而是一個默默無名的家得寶(Home Depot)公司銷售員、年逾60的古斯塔夫·迪亞茲( Gustavo Díaz)。

迪亞茲利用午休時間維護的DolarToday.com是委內瑞拉最受歡迎的網站,它實時提供委內瑞拉黑市的美元交易價格。在政府連續兩年停止發布經濟數據的今天,DolarToday 幾乎是了解該國通脹程度的最重要依據。

網站首頁。
網站首頁。網站截圖

由於國際油價過去兩年的低迷,95%出口收入來自石油、70%糧食來自進口的委內瑞拉,正經歷全方位的政治經濟危機。物價瘋漲、糧水緊缺、電力緊張、騷亂不斷、政局動蕩最直接的源頭,便是完全脱離控制的通貨膨脹。官方最後一次發布通貨膨脹率是在2014年,當時這一數字已達到68.5%。據國際貨幣基金組織(IMF)預計,2017年委內瑞拉貨幣的通脹率將達到1660%。

DolarToday 是人民的敵人。

委內瑞拉副總統 Aristóbulo Istúriz

在委內瑞拉政府眼中,DolarToday 的背後是密謀透過「經濟戰爭」推翻馬杜羅政府的美國政府。總統馬杜羅(Maduro Moros)曾發誓要逮捕迪亞茲和他的合夥人,委內瑞拉央行則兩次在美國起訴 DolarToday,不過以失敗告終。而據迪亞茲透露,委內瑞拉政府還曾透過駭客向網站發起攻擊。

不過,對不少委內瑞拉國民來說,DolarToday 卻是必不可缺的生活指南。根據諮詢機構 Ecoanalitica 統計,今年上半年委內瑞拉超過半數的進口都是透過黑市進行的美元交易。一位家住首都加拉加斯的醫生表示,她每天都會在 DolarToday 查看當天匯率,再按照上面的標準購買美元或添置新藥:「這是廣泛接受的價格,無需討價還價。」

DolarToday 成立於2010年,原身只是一個Twitter 賬號,上面會實時貼出玻利瓦爾(委內瑞拉貨幣)黑市交易價格。頁面很快吸引超過200萬關注者,於是三個合夥人將它發展成網站。除了每天的匯率價格,DolarToday 上還有不少會激怒委內瑞拉政府的「不和諧」新聞。

DolarToday.com 目前還會發布「不和諧新聞」。
DolarToday.com 目前還會發布「不和諧新聞」。網絡截圖

由於缺乏官方數據,DolarToday 計算匯率主要參考哥倫比亞邊境城市 Cucuta 的兑換市價。2015年,委內瑞拉關閉與哥倫比亞的邊境後,DolarToday 調整計算匯率的方式。現在,DolarToday 會先透過特定的掃描程序將社交媒體上出現的美元買賣帖匯總,再依據委內瑞拉較大的地下交易所的價格進行再核對。

不過,部分委內瑞拉經濟學家和黑市貨幣交易員認為,由於樣本過小,用這種方式得出的數據很容易被操縱。但 DolarToday 合夥人表示,這是目前能模擬真實匯率的最佳方法。

現在,DolarToday 每天約80萬獨立訪問者;儘管流量穩定,三位合夥人卻沒計劃藉此牟利,他們每月只會收取4500美元的廣告費用覆蓋經營開支。對迪亞茲來說,他是在為委內瑞拉人的信息自由而戰。

從 DolarToday我們發現,透過網絡空間我們對體制、獨裁者和極權主義能造成的傷害比我們在委內瑞拉時更大……我們無法在場,所以我們試圖找到一個方式,告訴人們委內瑞拉正在發生什麼,因為一切都被控制了。

現居美國的委內瑞拉人Gustavo 迪亞茲

DolarToday 共有3位合夥人,除了迪亞茲,另外兩人分別是在邁阿密工作的地產經紀和家住西雅圖的超市技術員。他們都是現居美國的委內瑞拉人。迪亞茲曾是一名委內瑞拉軍人,2002年參與一次推翻查爾斯(Hugo Chávez)政府的失敗政變後,他不得不選擇逃亡,並在2005年透過政治庇護移居美國。對迪亞茲來說,「這仍是一種對抗極權主義的充滿激情的日常戰鬥」,只是戰場換做了網絡世界。

55 %
根據 DolarToday 的統計,僅2016年11月委內瑞拉貨幣玻利瓦爾就已貶值55%,這一數據被 CNN 等多間主流媒體引用。

委內瑞拉

委內瑞拉位於南美洲北部,首都是加拉加斯。委內瑞拉1810年擺脱西班牙控制宣告獨立,並在1830年建國,但其後多年受政治鬥爭和獨裁統治影響。1958年,委內瑞拉通過民主運動迫使軍方停止干預國政,投票產生的民主政府取代軍事執政。委內瑞拉西與哥倫比亞接壤,東與圭亞那毗鄰,南與巴西交界。石油是委內瑞拉的經濟命脈,委內瑞拉是石油輸出國組織成員和世界主要的產油國之一。(資料來自維基百科,百科內容以 CC BY-SA 3.0 授權)

來源:華爾街日報PRI

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