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太空人們,回火星前記得做好這些準備


在夏威夷冒納羅亞火山附近一個岩石遍布的山坡上,多名研究人員正在模擬火星上的生活。Sheyna Gifford twitter 圖片
在夏威夷冒納羅亞火山附近一個岩石遍布的山坡上,多名研究人員正在模擬火星上的生活。Sheyna Gifford twitter 圖片

最近發生的兩件事再一次證明了:太空人們,NASA 説要送你們去火星,是認真的。

第一件事是,有6名研究人員從2015年8月已經開始努力適應火星的生活,他們的基地是位於夏威夷冒納羅亞(Mauna Loa)火山附近的「偽火星」,而事實上,他們已是第四批在那裏進行模擬試驗的太空人了。

第二件事是,NASA(美國太空總署)已於2015年12月開始公開招聘太空人,計劃招入8到14人,這批人很可能在2030年飛往火星。

太空人未來將乘坐開發中的太空發射系統火箭和獵户座號(Orion)太空船,去進行環繞月球的試飛任務,好讓 NASA 能進一步掌握在宇宙深處執行複雜任務的技巧,為以後去往火星的漫長旅途做好準備。

NASA

先來看看夏威夷「偽火星」的狀況。這顆「偽火星」是一個約1000平方英呎的圓頂建築裏,隸屬於 NASA 出資的 HI-SEAS 項目。6名研究人員從8月開始在這裏生活,直到2016年8月為止。在「偽火星」,所有的生活習慣都要模擬真火星。

6人中,德國物理學家、工程師克里斯蒂亞娜·海尼克(Christiane Heinicke)接受採訪説,他們不能感受到陽光和風,若要離開建築,必須穿上笨重的仿製太空服。他們還使用特殊的太空廁所,就是不用水來沖洗的那種,也不能吃到新鮮的食物,只有雞蛋粉、奶粉、冷凍肉乾、冷凍蔬菜、水果乾、淨化黃油等。

電子通訊的延遲也是大問題,因為火星與地球距離遙遠,任何信息在星際空間中單程傳輸都需要20分鐘左右,所以即時通訊被放棄,6人只使用電子郵件和家人交流,有時在電郵中上傳一些自拍短片。

儘管海尼克體驗到的「火星」生活有種種限制與不便,還是有許多人對加入 NASA 做太空人非常嚮往。NASA 上一次招聘太空人時收到了6100份申請,但只有8位受聘。也就是説,成功做太空人的機率大約為0.13%。不過,NASA 過去曾成功招聘過300名太空人,面對越來越多的探索任務,NASA 還需要更多太空人。

若你想成為太空人,首先你要是個美國公民,然後確保自己願意搬到侯斯頓(Houston)居住。其次,你要擁有認可教育機構發出的工程、生物科學、物理科學或者數學系的學士或以上的學位。此外,在駕駛太空船之前,你要有3年或以上相關領域的經驗,或者有至少1000小時的飛行時數(開普通飛機就行)。體能要求則不是很嚴格,視力達到20/20,血壓140/90,身高在1.48米至1.93米之間,年齡不限。

符合條件的太空人將接受2年的嚴格訓練,然後按照每人的專長,分配到國際空間站、獵户座號的任務、或成為 CST-100 Starliner 和 Crew Dragon 兩艘太空船的成員。這份工作薪水不低,年薪在6萬6026至14萬4566美元之間。2016年2月18日報名就截止,2017年春天完成錄取,通過測試的太空人那年秋天就可以去 Johnson Space Center 報到上班。你想去試試嗎?

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由於火星與地球之間的距離在不同時間相差很大,從五千多萬公里到四億公里不等,因此即便飛船速度相同,抵達火星的時間也不確定。在人類歷史上發射的宇宙飛船中,1969年飛經火星的水手6號用時最短,僅115天;1975年著陸火星的維京2號用時最長,為333天。

聲音

要是保證能回得來,我願意踏上另一個星球,證明(人類)或許可以在那裏活下去。

30歲的德國物理學家、工程師克里斯蒂亞娜·海尼克(Christiane Heinicke)

太空人需要學習的技能有:EVA(艙外活動),用遠程控制系統操控機器人,進行研究實驗,在太空船團隊中和他人交流、一起計劃飛行,保證飛行安全,維修太空船。

NASA

去了火星之後,小心別像麥·迪文(Matt Damon,主演電影《火星任務》,英文名 The Martian)一樣被落在那邊。當然如果你會種薯仔,那應該還是能活下來的。

好奇心日報

火星

火星(Mars),是離太陽第四近的行星,為四顆類地行星之一。在英語中火星被稱為瑪爾斯(Mars,意思是戰神),古漢語中則因為它熒熒如火,位置、亮度時常變動讓人無法捉摸而稱之為熒惑。火星在視覺上呈現為橘紅色是由其地表所廣泛分布的氧化鐵造成的。無論是質量還是體積,在太陽系的八大行星中,火星比水星略大,為第二小的行星。火星的直徑約為地球的一半,自轉軸傾角、自轉週期則與地球相當,但繞太陽公轉一周則需花費約兩倍於地球的時間。 (資料來自維基百科)

來源:紐約時報好奇心日報NASAJobs立場新聞

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