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古樹患癌 救樹或變害樹

當局為搶救一棵患癌的老榕樹,卻意外地讓樹根暴露於陽光下,令「病情」加重,專家其後用濕麻布覆蓋幼根補救,期望老榕樹最後都能起死回生。


插圖:Kennis Li
插圖:Kennis Li

樹木是有生命的,跟人一樣會經歷生、老、病、死。

元朗有一棵樹,不單只老,而且更被發現患上癌症,樹木管理辦公室已督促康文署趕快派人搶救,希望老樹能擺脫病魔,與它的鬚根和樹幹纏繞的古屋屹立不倒。

這棵是香港常見的細葉榕,長在元朗錦田水尾村超過150年,是香港僅存的一棵奇樹,因為它既是一棵樹,也是一間屋!這間「樹屋」,與卡通故事中的樹屋不同,並非搭建在樹椏上,而是在樹身之內有一間用磚頭砌成的小屋,被冠以「錦田樹屋」的外號。

它已長高至13米,樹冠像巨型傘子般撐開寬廣達40米,樹幹直徑近8米,差不多要10個人手拉手才能環抱整間樹屋。

政府有一本《香港古樹名木冊》,大樹必須符合一些準則才會被收到名冊內,例如要有逾100歲樹齡、或是珍貴罕有的樹種、樹形出眾、具有文化歷史或重要紀念意義等。「錦田樹屋」符合大部分準則,與名冊內約500棵古樹一樣受到特別照顧保護。去年當局舉辦的「最喜愛古樹名木」選舉,這棵樹得到2400票,排名第一,同時也在「歷史及文化意義」組別中奪得冠軍。

為什麼樹中有磚屋?這間屋比樹更古,相傳建於400年前的明朝,屬於錦田鄧姓族群的建築風格。專家估計,清朝時屋主遵照朝廷的命令由沿海地區遷入內陸,磚屋因而荒廢,一顆細葉榕種子無意間飄落殘破的屋頂上,種子發芽生成樹苗,樹苗生長出榕樹的鬚根,鬚根自屋頂向四周伸延,並且沿磚牆往下生長,落地後地上的鬚根變成樹幹,經過長年累月的壯大,無數大小粗幼樹幹幾乎將磚屋完全包圍,出現了屋樹融為一體的奇景。

病魔專欺負老人家,去年專家確診這棵老榕樹患上褐根病,也就是樹木的癌症,不容易治好。樹木專家製訂了治療方案,首先將2007年錯誤在樹旁建造的石屎行人路拆走並鋪回泥土,恢復樹根的舒展空間,讓大樹吸收更多養分,增強抗菌能力。

拆路工程十月才開始,救樹卻可能變成害樹,因為工人挖開及剷走石屎後沒有立即鋪回泥土,導致淺層的樹根暴露在陽光下最少一星期,外露的根逐漸乾枯。當局知道後迅即展開搶救工作,工人用濕麻布覆蓋幼根,希望枯根得到滋潤後能起死回生。

古語說:「十年樹木,百年樹人。」栽培一個人難,栽種一棵樹也不容易,香港石屎森林幅員愈來愈大,老樹生存的空間便愈來愈少。愛護大自然,從關心一草一木開始。祝福這棵傳奇老榕樹早日康復!

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