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我會吃到鯊魚味的番茄嗎?

「美國這次核准販售基因改造三文魚,正正提醒了我們,不管我們喜歡不喜歡,基因改造食物總有一天會攻佔我們的餐桌。到底它會是人類的救星還是災難,我們每個人都必須去關注它的進展。」


插圖:Kennis Li
插圖:Kennis Li

美國食品及藥物管理局(FDA)11月19日核准商業公司培育的基因改造三文魚(鮭魚)上市,而且銷售時不必作出特別的標示,這是全世界第一種獲准上市的基因改造動物,恐怕不久的將來,這種人類創造出來的新物種,就會攻佔我們的餐桌。   小朋友,你知道什麼是基因改造嗎?

中國人有句俚語說:「龍生龍,鳳生鳳,老鼠生的兒子會打洞。」為什麼貓會生出小貓,不會生出小狗呢?這是因為每種生物都有自己獨特的遺傳密碼,也就是基因。

基因決定了我們的頭髮顏色、膚色,甚至身高等等。

依照生物的複雜程度,擁有不同數量的基因,從某些微生物的幾十種到人類的幾萬種都不太一樣。現在人類的科技已經有辦法在實驗室裏將某一個物種的基因混入另外一個物種的基因,當這個技術愈來愈成熟時,貓頭狗身這種怪物,恐怕不再是科幻小說裏的想像了。  

為什麼要吃基因改造魚?

最近上市的這種三文魚,混合了大西洋三文魚、太平洋契努克三文魚及大洋鱈魚三種基因,這新品種能在16個月長大成熟,而非一般大西洋三文魚所需的30個月。

說到這裏,你應該大概明白,為什麼商人會花力氣去創造這基因改造三文魚出來了。

當然,生產商會再三保證,不會讓基因改造的三文魚逃到自然環境裏,而且食用這種三文魚,也不會影響人體健康。但是,許多環保團體與專家學者形容,基因改造三文魚像是科幻電影裏的科學怪魚,擔心吃了以後會引起人類過敏,以及對於原生種三文魚產生負面影響。  

解決糧食問題?

全世界主要製造基因改造產品(包括大豆、玉米、棉花等等)的公司,都是美國的超大型企業,多年來許多國家與團體,始終對這些原本自然界不存在的生物抱着戒慎恐懼的態度。在2014年5月24日,美國猶他州一位家庭主婦發起的基改遊行,居然獲得54個國家,400個城市的響應,幾百萬人上街遊行。

歐盟國家對基因改造的食品也有相當嚴格的管制,而主要生產地美國,這些年總是想盡辦法要突破封鎖。台灣這些年也對基因改造食品有許多的討論。

台灣在法規上要求所有基改原料都必須申請查核登記,產品也必須標示「基因改造」。目前最大宗的基改食品是大豆玉米,市面上現成的豆漿、豆花、豆腐等、甚至我們不太感覺到會含有玉米粉的奶粉、糖漿、鬆餅、甚至是雪糕(冰淇淋),幾乎大部分現成的食品中,或多或少都含有這些基因改造食品。

學術界多年來一直激烈論戰,反對的認為基因改造食物會引起人類無法控制或預測的生物基因變異,支持的質疑這說法沒具體證據,也證明不了進食這些食物會影響健康。而且,支持者認為世界人口愈來愈多,氣候變遷所造成的天災頻率愈來愈高,糧食生產的數量也關係到眾多貧窮人口的生存問題,因此如果能透過基因改造的方式,解決糧食問題,這些科技的發展恐怕都很重要。

基因改造與配種的分別

另一邊廂,幾乎所有環保團體或公益團體都反對基因改造食品,除了擔心影響生態及人類健康,也憂慮那些製造基改種子的大企業掌控了所有糧食生產權,弱勢的農民變成現代的奴隸。

不過,也有支持基因改造的人認為,基因改造沒有那麼恐怖,因為人類自古以來就不斷嘗試配種,基因改造不過是更精確更有效率的配種罷了。

其實這兩種不太一樣。

的確,人類從一萬年前進入農耕或更早以前進入畜牧時代開始,不管對植物或動物就不斷在做着馴化或選種育種的努力。從古至今我們所說的育種,是從相同的物種中找出有我們想要特性的不同個體,讓牠們交配,產生更符合我們需求的品種。育種也可以是讓不同種類,但是相似的物種彼此雜交,產生全新的物種。然而,基因改造就是從某個完全不相干的物種染色體裏找到某段基因,然後將那段基因移入另一個物種,賦予它全新的特性。比如在番茄的基因裏植入一段鯊魚的基因。

美國這次核准販售基因改造三文魚,正正提醒了我們,不管我們喜歡不喜歡,基因改造食物總有一天會攻佔我們的餐桌。到底它會是人類的救星還是災難,我們每個人都必須去關注它的進展。

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