親子 十萬個為什麼

蟻哥,你在我們家中住得好嗎?

「跟我們同住的螞蟻體型小,可以鑽進我們以為密閉的地方,牠們可以從地下的空間穿過大門,所以基本上是不能拒絕的小訪客。」


插圖:淡水
插圖:淡水

小朋友有沒有在家中聽過爸爸媽媽忽然大叫:「有蟻呀!」然後趕緊提醒大家收好食物,以免吸引螞蟻來吃大餐?小螞蟻是令人最頭痛的小昆蟲之一,大人會像偵探般尋找螞蟻行蹤,甚至拿起電筒到處照,擔心牠們從此搬進來跟我們一家親。可是,這些蟻哥平日究竟住在我們家中哪裏?會不會偷偷在牆壁鑽出大洞?日常的生活又是怎樣的呢?

蟻哥起家的各種品味

大家或許不知道,螞蟻這生物有極多品種,全球已知的多達15,000種,當中有200至250種活躍在香港。牠們多住在土壤、樹上,或落葉森林裏,只有極少數約5至10種會搬進我們的社區。對於在我們家中哪裏起家,蟻哥各有不同「品味」──有些螞蟻喜歡住在廚房和洗手間;有些愛上電器發出的熱能,乾脆在雪櫃旁住下來;有些愛在室內植物附近築巢;還有一些蟻哥,千挑萬選決定在CD、DVD或書本的外皮上建立家園,看來非常有文化!

跟我們同住的螞蟻一般長1到15毫米,因為體型小,可以鑽進我們以為密閉的地方,例如牆上裂縫或是窗框小孔。牠們可以從地下的空間穿過大門,所以基本上是不能拒絕的小訪客。

不吃木頭不挖牆壁

發現螞蟻住到家中,小朋友擔心起來──牠們會挖空牆壁或者吃掉門框嗎?別擔心,螞蟻不是挖掘高手,更不會亂吃木材,只會挑最易碎的部分來擴展巢穴(愛吃木材的是白蟻,不是螞蟻)。即是說,倘若家中有木頭被吃走,其實代表這些部分可能一早已經腐爛。再說,相對於豪門大戶,蟻哥更愛狹小家居,才不會挖大洞呢!

活在大自然的螞蟻會吃其他昆蟲的卵或甜的汁液,至於跟人類同住的那些,則愛吃我們不小心掉下來的食物碎屑。垃圾桶未蓋好,裏頭的廚餘便成為螞蟻美食;家中養了寵物的話,寵物食糧更是蟻哥佳品。有時候小朋友早上起床刷牙,半睡半醒間竟然在牙刷上發現蟻哥──哇呀!先不用尖叫,那是因為蟻哥實在餓得慌,才會受牙膏的甜味吸引過來吧。

螞蟻是群居動物,在大自然裏,一個家族的成員可以多得令人咋舌。不過由於人類的居住空間有限,住進來的螞蟻家庭一般只有數十至上千隻成員。有小朋友好奇,螞蟻怎麼竟然能夠跟自己住到高樓大廈上?其實蟻哥是攀爬高手,高牆也難不倒牠們,可是牠們都愛家,如非必要,不會離開蟻巢的數米範圍外。而且牠們雖然有靈敏嗅覺,卻只能嗅到數米內的食物。螞蟻覓食的方式,是先派出偵察兵,找到食物回家報告,再集合工蟻一起出發。如果你看到螞蟻出沒,即是說,牠們的家就在附近啦。

家居清潔好提醒

說到底,家裏的螞蟻不會對我們構成威脅(會咬人的紅火蟻除外),用不着一見眼紅大開殺戒。假如你不打算把蟻哥養得「肥肥白白」(雖然螞蟻再肥也不會白)、在我們家中百子千孫,最好的方法便是把食物密封好或者冷藏好。要是常常找不到食物,蟻哥最後唯有舉家搬屋。換個角度看,螞蟻的存在反而是很好的提醒,教我們時刻保持家中清潔呢!

文字整理 陳珏明

2017 年 7 月,端傳媒啟動了對深度內容付費的會員機制。在此之前刊發的深度原創報導,都會免費開放,歡迎轉發,也期待你付費支持我們

如果你喜歡,就分享給更多人吧