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關注種族議題的作品獲美國國家圖書獎


《在世界與我之間》的作者 Ta-Nehisi Coates。攝 : Anna Webber/GETTY
《在世界與我之間》的作者 Ta-Nehisi Coates。攝 : Anna Webber/GETTY

美國文學界最高榮譽之一的國家圖書獎(National Book Award)於當地時間11月18日公布了2015年度獲獎名單:Adam Johnson 所著的聚焦朝鮮「脫北者」的《幸運微笑》(Fortune Smiles: Stories)獲得最佳小說獎;最佳非虛構作品則頒給了 Ta-Nehisi Coates 的關於美國黑人問題的《世界與我之間》(Between the World and Me)》;最佳詩歌類獎項屬於 Robin Coste Lewis 的詩集《暗夜金星的旅行》(Voyage of the Sable Venus);Neal Shusterman 所著的關於一個患有精神疾病少年的想像的小說《挑戰者深度》(Challenger Deep)則獲得最佳青少年文學獎。

此外,暢銷小說家 James Patterson 獲頒文學貢獻獎(Literarian Award),以表彰他支持獨立書店,以及在公立學校進行掃盲的努力;著名小說家 Don DeLillo 則因「多樣的作品,審視了現當代美國文化中的風俗」而被授予美國文學傑出貢獻勳章(Medal for Distinguished Contribution to American Letters)。DeLillo 曾於1985年因小說《白噪音》(White Noise)獲得國家圖書獎最佳小說獎。

每一天打開電視,都能看到針對黑人的暴力。一次又一次,這種事還在持續發生。

美國作家、記者 Ta-Nehisi Coates 的獲獎致辭

本年度的獲獎名單中,最受關注的一本書當屬曾獲得美國總統奧巴馬推薦的《世界與我之間》,該書作者 Coates 同時是《大西洋月刊》(The Atlantic)的記者。這本書以他給14歲兒子的書信的形式寫成,將自己身為一個黑人在成長過程中的恐懼,比如害怕警察、害怕上街等經歷娓娓道來;書中也不乏「摧殘黑人的身體是美國的傳統,也是遺產」、「你(作者兒子)我屬於美國社會種族階層的下層,1776年如此,今天仍然如此」等激烈言辭。

Coates 稱自己寫這本書的目的是爲了讓兒子不再經歷他成長中遭受的威脅和折磨。他將這個獎獻給自己大學時期的好友 Prince Jones,後者被警察誤認爲罪犯而遭到射殺。

這本書在出版之後已進入亞馬遜(Amazon)暢銷書榜,但也引起了較大爭議。《經濟學人》書評稱「Coates 的書信體不僅形式陳舊,而且滿腔憤怒。作者喋喋不休,有時放縱任性。」《紐約時報》也認為其無視美國幾十年來的進步,「這個國家已經兩次選一位黑人當總統」。

但同樣關注膚色歧視的諾貝爾文學獎、美國國家圖書獎得主 Toni Morrison 則稱之爲「必讀書」,認為該書是「美國最好的種族議題作家大膽、私密性地剖析美國種族歷史」。

66
美國國家圖書獎始於1950年,今年已經是第66屆。

聲音

我認爲這本書(《世界與我之間》)很可能是今年出版的最重要的一本書。它用一個非常私人化的視角去探討政治問題,反思了政治體制尤其是警察系統的無能和效率低下對黑人的影響——不僅是恐懼,更是絕望,你覺得自己對改變政治現狀完全無能爲力。

美國國家圖書獎基金會執行主席 Harold Augenbraum

Don DeLillo 的大量作品不僅考察了現當代美國文化的風俗習慣,同時還極其天才地將日常對白以及生活節奏鑲嵌入優美而流暢的語言裏。DeLillo 無疑是他那一代最偉大的小說家之一,他對後世至少兩代作家產生了深遠影響,他的作品也將繼續影響未來的世代。

美國國家圖書獎基金會董事會評語

美國國家圖書獎

美國國家圖書獎與普利策小說獎被視爲美國最重要的兩個文學獎項,也是出版界的盛典。該獎始於1950年,只頒給美國公民,每年舉行一次。評獎分爲:虛構,非虛構,詩歌,青年文學四類作品。每一類有五名評委、三輪篩選,先從數百部作品中選出長名單(10本書),再於10月中旬公布短名單(5本書),最終的獲獎者將得到1萬美元的獎金和一尊銅像。而其他16位獲得提名者也將各獲得1000美元的獎金和一枚獎章。該獎曾經頒發給美國最着名的作家,包括 William Faulkner,Saul Bellow 和 Flannery O’Connor 等。1999年哈金憑藉長篇小說《等待》獲得美國國家圖書獎,成爲第一個獲得該獎的華人作家。(資料來自维基百科)

來源:紐約時報電訊報界面新聞財新網

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