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15萬珍稀羚羊為什麼突然集體死亡?


全球一半數量的高鼻羚羊在兩三周內突然死去,科學家近日稱或與氣候變暖有關。圖為哈薩克斯坦科斯塔奈地區的高鼻羚羊屍體。攝:Kazakhstan's Ministry of Agriculture/Reuters
全球一半數量的高鼻羚羊在兩三周內突然死去,科學家近日稱或與氣候變暖有關。圖為哈薩克斯坦科斯塔奈地區的高鼻羚羊屍體。攝:Kazakhstan's Ministry of Agriculture/Reuters

沒有外傷、沒有中毒跡象,15萬隻珍稀的高鼻羚羊卻在兩三個星期內突然死去,數量佔到整個族群的一半左右。這起死亡事件發生在今年5月的哈薩克斯坦草原。最近,科學家又指出這還不是最終的死亡數字,而且同一片草原上還死了成百上千的牛,致死原因可能與氣候變化、全球變暖有關。

我畢生都在研究野生動物的死亡。我本以為自己算見過不少殘忍的死亡景象,但這次事件才是真正的「死亡之冠」。

倫敦大學皇家獸醫學院教授 Richard Kock

高鼻羚羊擁有獨一無二的圓柱形大鼻子,突出的大眼睛和彎曲的羊角則和它的近親藏羚羊非常相似。這種珍稀物種曾一度因為人類捕殺而鋭減到2萬,後來因多國聯合嚴防濫捕,數量恢復到25萬至30萬隻左右。目前,世界上90%的高鼻羚羊都生活在哈薩克斯坦,因此,這一族群的大規模死亡關乎到這一種族是否面臨滅絕的危險。

聯合國環境計劃署當時形容事件是一場災難,而多國科學家則絞盡腦汁都無法查實這15萬隻羚羊突然死亡的原因。倫敦大學皇家獸醫學院教授 Richard Kock 與其團隊經過6個多月的查證,終於在上周將調查範圍縮小,目前的主要推測原因為氣候變化。

Kock 團隊指,高温可以促使無害的細菌變異為致病的病菌,而高鼻羚羊的喉嚨中本身就常常攜帶有巴斯德菌等無害細菌。而氣温記錄顯示,全球變暖正使哈薩克斯坦草原5月的氣温逐年上升。

此外,另一組研究者正在研究反常的天氣是否使高鼻羚羊體質變差。今年5月,這片草原發生了罕見的暴風雨,氣温驟降,大風突襲。而此時,高鼻羚羊剛剛完成換季脱毛,正為迎接炎熱的夏季做準備,雌性則在此時產下小羊。

科學家此前已經否定了獵殺、傳染病等原因,因為羚羊身上沒有明顯外傷,死前雖有輕微腹瀉,但100%的致死率對一般的傳染病來説還是不太可能。雖然致死原因仍未最終確定,但科學家指這種大規模死亡的現象很有可能復發。還有科學家表示,若證實是氣候變化使羚羊大規模死亡,當今全球的氣候變化已經不可避免,高鼻羚羊很有可能距離滅絕不遠了。

100
1993年,哈薩克斯坦曾棲息着100萬隻高鼻羚羊,到2003年剩下2萬隻,因人類保育工作又在2013年增加到25萬隻。

聲音

如果這和氣候變化有關,(死亡的)頻率還會上升。如果真那樣,高鼻羚羊的滅絕就無法避免了。

倫敦大學皇家獸醫學院教授 Richard Kock

在這次大規模死亡發生前,高鼻羚羊的故事是一個因人類而減少又再被人類的保育救回來的成功案例。這次的死亡事件是一個重大挫折,但也提醒人類是時候清醒起來了。

國際野生生物保護協會亞洲分會主席 Peter Zahler

高鼻羚羊

高鼻羚羊(Saiga tatarica)又名高鼻羚、塞加羚羊(塞加羚)或大鼻羚羊(大鼻羚),是牛科高鼻羚羊屬下唯一的物種,和同樣瀕臨絕種的藏羚是近親。現存野生數量稀少,且可能持續下降中。壽命 6 到 10 年,頭大而尾短,雄性頭上有角,角有環紋,體型較雌性大。具有獨特而靈活的長鼻,鼻孔往下張開,能過濾或温暖吸入的空氣。在冰河時期結束前,高鼻羚羊曾廣泛分布於英格蘭到西伯利亞之間的廣袤地帶,甚至阿拉斯加也有。之後集中分布在中亞的多草平原。由於傳統中醫認為來自高鼻羚羊的羚羊角有醫學價值,高鼻羚羊曾被大量殺害,中國境內的高鼻羚羊已全部滅絕。 (資料來自維基百科)

來源:紐約時報衞報中新網

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