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宇宙級秀恩愛:雙子星的「吻別」


天文學家近日發現一對兒好像在接吻的雙星系統,圖為雙子星設計圖片。歐洲南方天文台網頁圖片。
天文學家近日發現一對兒好像在接吻的雙星系統,圖為雙子星設計圖片。歐洲南方天文台網頁圖片。

天文學家們近日發現了一個處於「蜜月期」的雙星系統,這對兒雙子星中心僅相距1200萬千米,徬彿正在「接吻」。但研究者們表示,「接吻」後的雙子星要麼融為一體並最終爆炸,要麼在耗盡能量後變成黑洞,「甜蜜」過後將在劫難逃。

如果它們繼續高速轉動,或許會在宇宙最具能量的爆炸中走向終結……如果它們結合地較好,則可保持堅固並避免融為一體……它們可能成為超新星,形成近距離的雙黑洞系統(binary system of black holes)。

研究者之一、天文學家 Hugues Sana

《天體物理學雜誌》(Astrophysical Journal)發表的一項研究顯示,來自歐洲南方天文台(European Southern Observatory)的研究者們發現了迄今為止「最大最熱」的雙星系統「VFTS352」。該系統位於蜘蛛星雲(Tarantula Nebula),其中的雙子星總質量約為太陽的60倍,表面温度則約為太陽的10倍。不同於一顆大星星吸食小星星的「吸血鬼雙星系統」,該系統中的兩顆星球大小相近,且彼此分享了30%的物質,因此被稱為「過度接觸的雙星系統」(overcontact binary system)。

由於雙星「接吻」過程短暫,研究者們認為捕捉到這一現象十分難得。論文第一作者、天文學家 Leonardo A. Almeida 表示,「VFTS352」是至今能呈現這一現象的最佳例子,相關發現迷人而又重要。研究者們還表示,無論雙星最終是否爆炸,它們已為研究雙系統黑洞、乃至黑洞融合中的潛在引力波源留下了有趣的影像。

雖然甚大望遠鏡(Very Large Telescope)觀測到的雙子星正在「接吻」,但研究者們提醒,該星系距離我們16萬光年,意味着此次「接吻」發生在16萬年前。這對星星的最終命運仍然未知,有待天文學家們繼續觀測。

4 萬℃
「VFTS352」表面温度為4萬多攝氏度。

聲音

我覺得這張「VFTS352」的圖片看起來像是兩個進行有絲分裂的細胞。

網友 All Hallows' Steve

宇宙級「秀恩愛」。

微博網友

甚大望遠鏡

甚大望遠鏡是歐洲南方天文台在智利建造的大型光學望遠鏡,由4台相同的8.2米口徑望遠鏡組成,組合的等效口徑可達16米。4台望遠鏡既可以單獨使用,也可以組成光學干涉儀進行高分辨率觀測。甚大望遠鏡位於智利安托法加斯塔以南130千米的帕瑞納天文台,海拔高度為2632米,那裏氣候乾燥,一年當中晴夜數量多於340個。(資料來自百度百科)

來源:Quartz歐洲南方天文台網站Space

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