端聞

地球上一次這麼熱,是在1400年前


美國國家海洋和大氣局(NOAA)用圖像顯示海洋温度。圖 : NOAA/Handout via Reuters

10月21日,美國國家海洋和大氣局(NOAA)發布報告指,2015年9月成為人類史上有紀錄以來最熱的一個9月。這已經是今年第5個高温突破紀錄的月份。聯合國政府間氣候變化專門委員會通過分析冰川、湖泊沉積與樹木的年輪得出結論指,目前的氣温在過去1400年來都是最高的。

至少在過去的一千年中,拿出最熱的幾十年中最熱的10年來對比,今年,仍將會是最熱的一年。

美國賓夕法尼亞州立大學氣象學家 Michael Mann

NOAA 數據顯示,9月的全球温度比20世紀的平均值高出0.9攝氏度,極有可能是人類自1880年開始紀錄全球氣温以來最熱的一年。日本氣象廳也得出同樣結論。

今年的高温天氣在很多國家和地區造成災難。印度和巴基斯坦經歷了致死千人的高温熱浪;印度尼西亞遭遇乾旱和山火並引發霧霾,印尼版《國家地理雜誌》11月期以封面開天窗作為警示;非洲部分地區因乾旱而陷入嚴重的饑荒。

此外,高温也影響到一些國家的經濟發展,越南咖啡產量大減;非洲的可可樹種植收成慘淡;阿根廷的牛奶產量大幅下滑……

兩隻山羊在印尼乾涸的稻田上走過。攝 : Agung Parameswara/GETTY

今年氣温奇高的原因是厄爾尼諾現象與温室氣體排放的雙重作用。科學家指兩者並不會互相影響,但會一起發揮作用。厄爾尼諾是一種自然現象,會帶來全球極端天氣。而温室氣體的排放一直被視為全球變暖的主因。分析指,若人類不加快減排,未來10年地球的氣温將達到過去1萬1千年來的最高點,到時受影響的就不只是幾個國家。

分析指,嚴峻的氣候變化勢必成為12月氣候峯會的主題。迄今為止,全球所有主要經濟體都已經向大會提交了減排承諾。美國總統奧巴馬爭取到包括英特爾(Intel)、強生(Johnson & Johnson)、蘋果(Apple)、通用汽車(General Motors)等81家大型企業的支持,推動減排。10月20日,西藏流亡精神領袖達賴喇嘛也呼籲全球採取共同行動控制氣候變化,因為青藏高原正以超出全球平均三倍的速度升温,喜馬拉雅冰川有融化跡象。

2.4
美國氣象預測中心指,10月的第一周,太平洋中心區域的海面温度比正常指標高出了2.4℃,而學界認為高出0.8℃就可被視為厄爾尼諾現象。厄爾尼諾會引發全球範圍的乾旱、熱浪、洪澇和其他極端天氣。

聲音

我們發現印度洋、大西洋的大片海域和北冰洋的部分海域都有海面温度上升的現象,這實在驚人。我從來沒有見過這樣的情況。

美國國家海洋和大氣局氣候專家 Jessica Blunden

光是警告(氣候變化)已經不管用了。

哥倫比亞大學氣候專家 Richard Seager

幾乎毫無疑問的是,地球正在以意料之外的速度迅速變暖。

美國亞利桑那州大學氣候專家 Jonathan Overpeck

厄爾尼諾

厄爾尼諾-南方振盪現象(或厄爾尼諾/拉尼娜-南方振盪)是發生在橫跨赤道附近太平洋的一種準期氣候類型,大約每5年發生一次,常省略為「厄爾尼諾」。南方振盪是指東太平洋赤道區域海面温度和西太平洋赤道區域的海面上氣壓的變動。這兩種變動是相互聯繫的:東太平洋的暖洋階段,即厄爾尼諾,伴隨着西太平洋的高海面氣壓;東太平洋的變冷階段,即拉尼娜,伴隨着西太平洋的低海面氣壓。厄爾尼諾和拉尼娜事件,會在世界很多區域引起極端的天氣,比如洪水和乾旱。依靠農業和漁業的發展中國家,特別是太平洋沿岸的國家,所受影響最大。厄爾尼諾是西班牙語,意指「小男孩」,指的是聖子耶穌,因為南美太平洋的變暖時期通常都在聖誕節附近。 (資料來自維基百科)

來源:紐約時報USA TodayBBC法新社南華早報

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