親子 十萬個為什麼

貓咪為什麼愛鑽紙盒?

貓咪不是群居動物,從沒好好發展解決衝突的能力,所以一旦遇上針鋒相對的場面,就想到要躲--天性真是有趣的事情。


插圖:淡水
插圖:淡水

養過貓咪的小朋友都應該有過類似經驗:無論我們預備了多舒適的地盤,或者多大的活動空間,牠們總是喜歡躲進角落,而且對一種東西情有獨鍾——就是紙盒。貓咪常常不管紙盒多小多窄,也顧不得自己有多大塊頭,總之一瞄到就會排除萬難,把自己整個硬塞進去。那種堅韌不拔的傻勁兒,為我們帶來很多歡樂。

小朋友翻來覆去仔細研究,都看不出紙盒哪裏有奇怪的地方,它們究竟對貓咪施展了什麼神奇魔法?原來,貓咪愛躲紙箱這舉動,跟天性和心理狀況都大有關係。說穿了,這不單是一種喜好,更有實際的需要和作用。

貓咪雖然有獅子老虎這些雄糾糾的遠房親戚,卻是天生易緊張的動物。當牠們從周遭環境感受到威脅時,第一件事就是立即躲藏。在野外生活的貓能找到很多躲藏的地方,例如樹洞、草叢和洞穴。可是自從住進人類的家庭後,這些條件都沒有了,於是一旦看到紙箱,大概便有「他鄉遇故知」的感覺,在隱蔽中找到某種心靈慰藉。

家貓陪伴人類已經很多代了,很多貓咪的爸爸媽媽爺爺奶奶曾祖父母曾曾祖父母甚至更遠的曾曾曾祖父母⋯⋯都在人類家中成長,老早適應了人類的生活,即是被「馴化」。

不過,原始天性是一件很有趣的事情。譬如說,貓咪天生不是群居動物,所以從不喜歡跟其他同類一起生活,也沒有發展出解決衝突的方法。於是,一旦遇上針鋒相對的場面,唯一的應對方式就是逃。這時候,躲入紙箱便能把焦慮和危機感一掃而空。

當然,不是貓咪每次需要紙箱時,都總有一個在左近,所以牠們也會退而求其次,尋覓別的小天地。這樣便造成更多有趣的畫面——譬如蜷曲在洗手盤裏、躲進紙袋、躲在沙發底的小貓咪,但凡是狹小封閉的空間,都容易被貓咪看中。

說到底,貓咪很需要個人空間,偏偏大部分香港人的家居環境又擠又小,其實不太適合同時飼養太多貓咪。不然的話,牠們每天都會過得緊張兮兮呢!

順帶一提,除了愛躲藏,貓咪還有另一項有趣的天性,就是忍不住追逐所有移動的小東西,包括昆蟲和從鐳射筆射出的小紅點。所以當小朋友以為自己跟貓咪在玩追逐遊戲時,貓咪其實是循着自己狩獵者的天性,在進行「捕獵」訓練呢!

採訪整理:陳珏明

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