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古人類基因揭示人類曾大規模回遷非洲


科學家在圖中的埃塞俄比亞高原山洞裏找到人類遺骨,化驗 DNA 結果顯示為4500年前古人類。攝:Kathryn and John Arthur/Handout via Reuters
科學家在圖中的埃塞俄比亞高原山洞裏找到人類遺骨,化驗 DNA 結果顯示為4500年前古人類。攝:Kathryn and John Arthur/Handout via Reuters

非洲被普遍視為現代人類的起源地。《科學》期刊10月8日發表的一項研究顯示,人類不僅曾從非洲大規模遷出,還在大約3000年前從歐亞大陸大規模遷回非洲,令現代非洲人普遍混有亞歐血統。

那是一次主要的回遷,一次規模很大的人口移動。

研究者之一、劍橋大學進化生態學教授 Andrea Manica

研究者們在埃塞俄比亞高地的洞穴內發現了約4500年前的古人類遺骨,從中提取出完好的 DNA,並以此重構了這位古人完整的基因組。這是科學家們首次獲得非洲古人類的基因組,此前,這些遺傳物質往往會在非洲炎熱的氣候下分解。

該基因組顯示,這名古人擁有純粹的非洲 DNA,他的祖先從未離開非洲大陸。通過將他的基因組與現代非洲人對比,研究者們發現在他死後約1500年,非洲人的基因組成發生了變化。

研究者們據此認為,人類在大約6萬年前大規模遷出非洲後,還曾在大約3000年前遷回非洲。此次回遷的人數比以往估計的更多,大約相當於當時東非人口的四分之一;回遷的範圍也比之前估計的更廣,包括非洲中部、西部以及南部。

2007年1月29日,埃塞俄比亞,工人在火山附近的低地收集鹽塊。攝:Michel Toulouse / Reuters
2007年1月29日,埃塞俄比亞,工人在火山附近的低地收集鹽塊。攝:Michel Toulouse / Reuters

儘管無法斷定遷徙的原因,但研究者們猜測,遷徙可能是因為古埃及王國發生了某些變動。

此外,研究者們還認為,這些回遷人口與來自西亞歐大陸的新石器時代農耕者(The Neolithic farmers)密切相關。這些農耕者曾在大約8000年前從非洲遷往歐洲,並把農業帶到那裏,後又遷回非洲大陸。目前,埃塞俄比亞人仍有20%的基因組來自這些農耕者,而遠在西非、南非的人,也有5%至6%的基因組來自他們。

有學者認為,這項研究具有里程碑式的意義,為恢復古人類基因組帶來了希望。剛於近期發現兩三百萬年前新人種(Homo naledi)化石的古人類學家伯格(Lee R. Berger)也表示,或許在不遠的將來,科學家們就能復原更古老的人類基因組。

25 %
研究者們認為,現代非洲人最多有25%的 DNA 可追溯到這一回遷事件。

聲音

之前基於現代基因組的研究已經探測出了亞歐人的回遷,而這項研究的好處在於得出了回遷的時間,以及回遷人口是那些農耕者。

西班牙進化生物學研究所成員 Carles Lalueza-Fox

有關所有撒哈拉以南地區的非洲人至今仍有部份血統源於這一回遷的發現十分有趣,但在親眼看到數據前,我還沒有被百分之百説服。

哈佛大學醫學院教授 David Reich

基因組

在生物學中,一個生物體的基因組是指包含在該生物的 DNA (部分病毒是 RNA)中的全部遺傳信息。1920年,德國漢堡大學植物學教授漢斯·温克勒(Hans Winkler)首次使用基因組這一名詞。精確地講,一個生物體的基因組是指一套染色體中的完整的 DNA 序列。例如,生物個體體細胞中的二倍體由兩套染色體組成,其中一套 DNA 序列就是一個基因組。原則上,人類基因組序列可以僅僅從某個個體的一個細胞的一半 DNA 中測定。 (資料來自維基百科)

來源:ScienceBBC紐約時報VOA

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