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盧旺達將建世界上第一座無人機機場


盧旺達建全球首個無人機機場模擬圖片。Foster + Partners圖片
盧旺達建全球首個無人機機場模擬圖片。Foster + Partners圖片

無人機不止能在作戰中使用,還能快速、省錢地運輸物品。明年,世界上第一座專供無人機使用的飛機場就將啟用,誕生地是地面交通不太發達的非洲小國盧旺達。機場建成後,將開闢出全球第一條無人機專用的運貨路線,用來把急救物資、食物或網購的商品運到偏遠地區。

福斯特將在非洲實施一項「無人機機場」(Droneport)計劃,以支撐更多的貨運路線,使無人機能夠將緊急和寶貴的物資運送到廣大的偏遠地區。

英國福斯特建築公司

這項計劃由英國福斯特建築公司與瑞士研究機構 Afrotech共同發起,他們希望到2020年能在盧旺達建造3個這樣的飛機場,到時,無人機運輸幾乎能覆蓋半個盧旺達。從設計圖來看,這座機場酷似一排巨大的帳篷,機場周邊將會有供檢疫的診所、無人機製造中心和供貨物收發的郵局。

這座機場使用的貨運無人機擁有3米長的翼幅,一次能夠載重9千克飛行100公里遠。福斯特預計到2020年,無人機將能夠一次載重20千克。此外,飛機的飛行線路分為「紅色路線」與「藍色路線」,紅色用來運送應急包裝的血液到鄉下的診所,藍色用來運輸電子產品等網購的商品。

鄉間小路上的盧旺達人。攝:Uriel Sinai/GETTY
鄉間小路上的盧旺達人。攝:Uriel Sinai/GETTY

福斯特在計劃的公開聲明中説明了率先選擇非洲的原因。非洲的公路和鐵路建設落後,遠不能滿足人口快速增長的需求。據世界銀行估計,非洲需要連續十年,每年投資930億美元,才能使基礎設施建設完全跟上需求,而無人機的出現大大降低了運輸成本。地面交通的建設花費高昂,福斯特選擇從天空入手。

此外,在工業發達的國家,空運航線已經非常密集,留給無人機的空間不多,而且低空的電線和高樓也會給無人機的起降帶來很大麻煩。反觀盧旺達只有一座機場,每天的商用飛機不多,電線干擾也少,非常適合無人機飛行。值得一提的是,與南非、肯尼亞等非洲大國相比,盧旺達對無人機的管制非常寬鬆,也使其在各國中脱穎而出。

福斯特表示,若盧旺達的無人機機場運行順利,未來或將在非洲其他國家再造40座這樣的機場。互聯網企業巨頭亞馬遜(Amazon)和 Google 也已開始研究無人機的潛在商業價值。

930 億/年
據世界銀行估計,若非洲國家以傳統的基礎設施建設思路來投資公路和鐵路,需要每年至少380億美元用於基礎設施建設,以及每年額外投入370億美元用於現有發展階段的運作和維持。如果非洲大陸想完全填補現有基礎設施的缺口,未來十年中每年需要投資約930億美元。

聲音

「無人機機場」計劃希望做到事半功倍,把錢投在最近興起的無人機技術上,在非洲達到迅速的生命急救效應。

福斯特建築公司創辦人、總裁 Lord Foster

在一個擁擠、資源有限的星球上,更多地利用天空是不可避免的。有了無人機,我們可以比以往任何時候都更快、更省錢、更精準地飛行。

Redline 創始人 Jonathan Ledgard

盧旺達的科技政策

盧旺達科技並不發達,但政府十分重視科技發展,在政策上予以傾斜,管制寬鬆。在盧旺達,註冊一間電子商務公司只需要3天時間,而在鄰國烏干達需要30天。盧旺達還推動一個全國的科技推廣計劃,為每個兒童提供電腦。寬鬆的科技政策對盧旺達種族滅絕後的經濟恢復起到很大作用。 (資料來自 Quartz)

來源:QuartzCNN央廣網福斯特

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