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麥加朝覲者踩踏事件:至少719人死亡


一名穆斯林朝聖者從屍體旁走過。攝 : AP
一名穆斯林朝聖者從屍體旁走過。攝 : AP

9月24日,沙特阿拉伯伊斯蘭聖城麥加發生人踩人事件。據沙特官方及美聯社公布,截至香港時間25日早5點,至少有719人喪生,863人受傷。當局派出超過220架救傷車、4000名救援人員趕往現場救援。

意外發生於麥加以東約5公里的城鎮米納(Mina)。按伊斯蘭歷法換算,今年西曆9月24日為朝覲第4天,也是兩天宰牲節的第1天;依據傳統,數十萬朝聖者當天於米納城進行朝覲程序中的第二次「擲石拒魔」儀式(Ramy Al-Jamarat)。為安置大量朝聖者,沙特政府每年都會在米納城安排帳幕供他們留宿,今年設置了逾16萬個。據半島台記者現場報導,意外就發生在米納城204街,是一條通往擲石儀式地點、近日置滿帳幕的交通幹道。

朝覲者和沙特急救人員將一名躺在擔架床上的女子搬離現場。攝 : AFP
朝覲者和沙特急救人員將一名躺在擔架床上的女子搬離現場。攝 : AFP

據沙特官方資料,今年聚集於麥加的朝聖者多達195萬人,其中外國人約有138萬人。本次意外,有不少死傷者為外地穆斯林或遊客。

今天的事件顯示沙特阿拉伯政府管理失當,對朝聖者安全缺乏嚴肅警覺。沒有其他解釋。沙特當局應該負上責任。

伊朗朝覲組織負責人奧哈迪(Said Ohadi)

伊朗官方也公布,有43名伊朗人在意外中死亡;伊朗譴責沙特政府安排不周導致意外。伊朗朝覲組織負責人奧哈迪(Said Ohadi)於國營電視節目上指,沙特當局在「不明原因」下關閉了2條通往擲石儀式地點通道,朝聖者只能循餘下3條通道往來,因此造成意外。伊朗外交部稱,將傳召沙特駐伊使節,就事故提出交涉。

然而,沙特衞生部長阿法利赫(Khaled al-Falih)將意外原因歸咎於朝聖者缺乏紀律,沒有按當局指示前行。其後,沙特內政部長發言人圖爾基(Mansour al-Turki)召開記者會,指當時來自兩個不同方向的人潮相遇,衝撞之下導致人踩人事故。被問到當局為何不拓展米納城邊界以加闊道路、空間,避免意外,Mansour al-Turki 解釋依據伊斯蘭朝覲傳統程序和原則,米納城邊界不能被修改。

假如朝聖者遵照現場人員發出的指示,悲劇可以避免。

沙特衞生部長阿法利赫(Khaled al-Falih)

今次事故原因仍有待調查,但在過去的朝覲活動中,已經發生過多宗大型事故。最嚴重一次發生於1990年,在一條從麥加通往米納及阿拉法特山的行人隧道內發生人踩人事故,一共造成1426名朝聖者喪生。2004年及2006年,同樣在「擲石拒魔」儀式期間發生過人踩人事故,分別造成251及346名朝聖者死亡。

事故持續發生之下,沙特當局也出台一些改善措施,包括引入人群管控技術、增建及擴闊儀式地點進出通道、設置監控鏡頭掌握群眾人數,以至改變一些傳統儀式的形式等等。例如,2003年「擲石拒魔」儀式中,有朝聖者對大柱擲石,意外擲到大柱另一面的朝聖者,導致14人被石頭砸死,翌年,儀式改成向大幅牆壁擲石。

然而,有沙特社會運動人仕稱,政府未能防止朝覲期間屢生大型事故,源於當局貪污腐敗,各項安全措施未能切實執行。

我們對意外不感到驚訝。過去一直有發生同類慘劇,我們有心理準備,甚至覺得有意外發生才算正常,而且每次都設想會出現更壞的狀況。在其他國家,發生這種意外可能不尋常,但在貪污如此嚴重的我國,我們應該作最壞的打算。

一名長期關注麥加發展計劃的沙特社會運動人仕

就在兩周前(9月11日),當麥加正為朝覲作準備時,在擴建中的大清真寺旁邊,已發生一宗吊車被強風吹翻倒塌砸向人群的重大事故,造成至少逾107人死亡,超過230人受傷。

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由於沙特阿拉伯近月屢遭「伊斯蘭國」(IS)等組織發起恐怖襲擊,以及9月11日發生的大清真寺旁吊車倒塌意外,當局派遣了10萬名保安人員及3000多名國民警衞隊、消防員等,在朝覲期間負責應對突發事件。

聲音

因應沙特阿拉伯如此不負責任的行為,我們別無他法,將通過外交渠道交涉。外交部將傳召沙特駐伊使節,就事故提出交涉。

伊朗副外交部長 Hossein Amir Abdollahian

我們已準備面對任何可能的威脅,我們是積極的,我們很清醒。

9月20日,朝覲前夕,沙特內政部長發言人圖爾基(Mansour al-Turki)對傳媒說

擲石拒魔

朝覲程序中的儀式之一,一種向魔鬼投擲石塊以示抗拒的儀式。這象徵亞伯拉罕在受神之命,以自己的兒子獻犧牲時所經歷的考驗。魔鬼挑戰他三次,在加百列天使的指示下,三次都被他以石擊退了。每根柱子標記着拒絕時的位置。開始擲石拒魔儀式時,朝聖者們首先向最大的柱子扔石頭。朝聖者們從坡道爬上多層的加馬拉橋,從那裏向此柱扔石頭。接着再向其他柱子擲石頭,每次擲七塊石頭。因為群眾太多,為了安全起見,2004年時由26公尺長的牆壁取代柱子,牆角下有收集石子的盆子。(資料來自維基百科)

來源:衞報沙特新聞社紐約時報BBC風傳媒美聯社

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